Confusion après la découverte de «faux» débris à La Réunion

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Des policiers inspectent des débris métalliques retrouvés sur la plage de Saint-Denis, le 2 août.

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Vol MH370

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Vol MH370

Disparu des radars en mars 2014 avec 239 personnes à bord, le vol MH370 de Malaysia Airlines parti de Kuala Lumpur pour Pékin ne s'est jamais rendu dans la capitale chinoise. Ayant changé son plan de vol et mis le cap vers l'ouest, le Boeing 777, dont on n'a toujours aucune trace, se serait abîmé dans l'océan Indien, selon les autorités malaisiennes. »

Mahdia BENHAMLA, Sonia WOLF
Agence France-Presse
SAINT-DENIS DE LA RÉUNION

À La Réunion, la chasse au trésor pour mettre la main sur des restes du MH370 est lancée, mais quatre jours après la découverte d'un fragment d'aile susceptible de provenir du Boeing 777 de la Malaysia Airlines disparu, aucune pièce d'intérêt n'a été charriée par la mer.

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Un promeneur a retrouvé un morceau de métal, sorte de poignée recouverte de cuir sur laquelle sont inscrits deux idéogrammes, dimanche.

PHOTO RICHARD BOUHET, AFP

Près de 16 mois après la sortie des radars du vol MH370 avec 239 personnes à bord, la confusion règne sur les plages de l'île, où promeneurs et joggeurs traquent le moindre objet pouvant provenir de l'avion.

De nouveaux «débris métalliques» ont ainsi été découverts dimanche matin par des badauds, puis remis aux forces de l'ordre locales pour qu'ils soient confiés aux enquêteurs de la gendarmerie des transports aériens.

Une source proche de l'enquête avait affirmé qu'ils avaient été placés sous scellés, mais une source judiciaire a démenti deux heures plus tard «tout placement sous scellés d'objet ou de débris susceptibles de provenir d'un avion, dans le cadre de la procédure judiciaire en cours» : les promeneurs n'ont récolté jusqu'ici que de la vulgaire ferraille.

«Il y a une sorte d'esprit ''chasse au trésor'' qui est en train de s'installer et on nous appelle pour tout et parfois n'importe quoi», a-t-on expliqué de source proche de l'enquête.

«Les gens sont plus vigilants. Le moindre objet métallique qu'ils vont trouver sur la plage, ils vont penser qu'il appartient au vol MH370. Mais des objets, il y en a tout le long de la côte, la mer en rejette continuellement», a affirmé Jean-Yves Sambimanan, directeur de la communication de la commune de Saint-André.

Et sur l'île, «tout le monde se pose la question» de savoir pourquoi les autorités ne ratissent pas systématiquement la côte, dit-il. Des hélicoptères de la gendarmerie ont bien survolé le littoral le jour de la découverte du flaperon sur une plage de galets à Saint-André mais, depuis, plus rien.

«Clore ce chapitre»

Habituées aux fausses alertes depuis le début des investigations, les familles oscillent entre optimisme et circonspection: «Il y a tellement d'éléments, maintenant, qui indiquent que c'est le MH370», a réagi Nur Laila Ngah, dont le mari était chef de cabine sur ce vol. «Mais c'est toujours douloureux, c'est douloureux depuis si longtemps. Nous avons besoin de tous les indices possibles et de clore ce chapitre pour continuer nos vies».

Pour tenter de retrouver d'éventuels débris de l'avion portés par les courants à des milliers de kilomètres de son lieu de disparition, le département de l'aviation civile malaisienne a annoncé avoir contacté ses homologues à l'ouest de l'océan Indien afin de les sensibiliser à de possibles découvertes.

Une réunion à huis clos est prévue lundi à Paris entre quatre responsables malaisiens et un des magistrats français chargés de l'enquête, un membre du Bureau d'enquêtes et d'analyses (BEA) et des gendarmes, pour faire le point.

Pas de miracle

Le fragment d'aile retrouvé à Saint-André a été acheminé samedi près de Toulouse dans un laboratoire, où il va être expertisé à partir de mercredi.

Mais ce simple morceau de carlingue risque de ne pas suffire à résoudre l'énigme. «Il ne faut pas attendre des miracles de cette analyse», selon l'ancien directeur du BEA Jean-Paul Troadec.

Selon lui, il faudra s'attacher à quelques éléments, notamment «le numéro de série de la pièce, s'il figure dessus» et les coquillages présents, et se demander «comment cette pièce s'est détachée de l'avion»: au moment de l'impact ou bien en vol?

Pierre Bascary, ancien directeur des essais de la Direction générale de l'Armement (DGA) affiche la même prudence: pour tirer des conclusions, il faudrait que «la pièce soit au centre de l'accident, les chances sont assez faibles». Avec ces «2 m2 d'avion», «cela va être très difficile d'avoir des certitudes», selon lui. «On aurait pu regarder l'épave de Germanwings pendant des années, si on n'avait pas eu les boîtes noires, on n'aurait rien compris», poursuit-il.

La trace du vol MH370 a été perdue le 8 mars 2014 au-dessus de l'Océan indien après avoir bifurqué de son plan de vol Kuala Lumpur-Pékin.

La Chine, dont 153 ressortissants étaient à bord, la Malaisie, les États unis et l'Australie, qui a coordonné d'intenses recherches en mer, tentent depuis de retrouver la trace de l'appareil. Des spéculations demeurent sur une défaillance mécanique ou structurelle, voire un acte terroriste, mais rien n'a étayé jusqu'ici l'un ou l'autre scénario.

Débris d'avion à la Réunion: la Malaisie demande de l'aide

KUALA LUMPUR - La Malaisie a exhorté dimanche les autorités dans la région de l'océan Indien a être attentifs à d'éventuels débris qui pourraient s'échouer sur les côtes, après qu'un fragment d'aile, un flaperon, a été trouvé sur l'île de la Réunion.

Le ministre malaisien des Transports Liow Tiong Lai a également confirmé dans un communiqué que le fragment retrouvé mercredi sur l'île française a été «officiellement identifié» comme étant une pièce d'un Boeing 777.

«Le département malaisien de l'aviation civile est en contact avec plusieurs autorités de l'aviation dans les territoires avoisinants l'île de la Réunion dans l'Océan indien», a affirmé M. Liow.

Cela dans le but de «permettre aux experts de conduire des analyses plus importantes si plus de débris venaient sur terre, nous fournissant plus d'indices sur l'avion manquant», a-t-il ajouté.

Il semble de plus en plus probable que le fragment d'aile d'avion soit la première preuve tangible que le vol de la Malaysia Airlines s'est écrasé, ont également indiqué des responsables.

Le ministre adjoint des transports avait auparavant confirmé que le flaperon provenait d'un Boeing 777.

Cela a depuis été soutenu par les autorités françaises, le constructeur d'avions Boeing, le National Transportation Safety Board (NTSB), l'organisme américain de sécurité aérienne, la compagnie Malaysia Airlines ainsi que l'équipe d'enquête internationale mise en place l'an dernier.

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