Ebola: le bilan s'approche des 7000 morts

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Le précédent bilan publié mercredi faisait état de 5674 morts.

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L'épidémie de fièvre hémorragique Ebola s'est déclarée au début de l'année 2014 en Guinée avant de gagner le Liberia puis la Sierra Leone. Le virus mortel touche de plus en plus de personnes. »

Agence France-Presse
GENEVA

Près de 7000 personnes sont mortes du virus Ebola en Afrique de l'Ouest, selon le dernier bilan samedi de l'Organisation mondiale de la Santé qui a compté plus de 1200 morts supplémentaires depuis son précédent bilan datant de mercredi.

Selon les chiffres publiés par l'OMS dans la nuit de vendredi à samedi, 16 169 personnes ont été contaminées par le virus Ebola dont 6928 sont mortes dans les trois pays d'Afrique de l'Ouest les plus touchés, la Sierra Leone, la Guinée et le Liberia.

Le précédent bilan publié mercredi pour ces trois pays, établi par l'OMS, faisait état de 5674 morts.

Selon Tarik Jasarevic, porte-parole de l'OMS, le bond du chiffre des morts semble être dû à une mise à jour «des données passées» et non pas à une hausse spectaculaire des morts ces derniers jours.

L'organisation avait indiqué à plusieurs reprises que les chiffres publiés de morts étaient peut-être sous-estimés étant donné les difficultés rencontrées dans la collecte de données globales. De plus, le taux de mortalité pour les malades atteints du virus se situerait actuellement aux environs de 70 %.

L'épidémie la plus mortelle depuis l'apparition du virus de la fièvre hémorragique Ebola a frappé le plus durement le Liberia même si les observateurs indiquent que la progression du virus semble s'être considérablement ralentie ces dernières semaines.

Quoi qu'il en soit, le Liberia arrive en tête des pays au plus fort bilan des victimes avec 4181 morts sur 7244 cas enregistrés. Dans le bilan précédent de l'OMS, le Liberia ne comptait que 3016 morts sur 7168 cas.

La Sierra Leone, où l'épidémie d'Ebola s'étend toujours rapidement, selon l'OMS, dans de nombreuses régions totalise actuellement 1461 morts sur 6802 cas, contre 1398 morts sur 6599 cas comptabilisés jusqu'au 26 novembre.

En Guinée, où l'épidémie s'est déclarée il y a près d'un an, 1284 cas mortels ont été enregistrés sur 2123 cas signalés, contre 1260 cas mortels et 2134 cas signalés deux jours plus tôt.

L'OMS n'a pas fourni, dans son nouveau bilan, une mise à jour des chiffres pour les autres pays touchés.

Dans son précédent bilan, l'organisation onusienne avait dit que le Mali, pays le plus récemment touché par Ebola, comptait huit cas confirmés dont six ont été mortels. Le Mali a annoncé vendredi avoir pour la première fois réussi à guérir un patient contaminé.

Les bilans pour le Nigeria - huit morts - et le Sénégal - un seul cas - sont restés inchangés depuis 57 jours. Ces deux pays ont été officiellement retirés de la liste des pays atteints par le virus Ebola.

Hors d'Afrique, quatre cas ont été diagnostiqués aux États-Unis, dont un cas s'est avéré mortel.

Il y a eu également un cas en Espagne: une aide-soignante qui a été guérie.

L'incubation du virus de la fièvre hémorragique Ebola peut normalement durer jusqu'à 21 jours, période pendant laquelle la personne doit rester en observation. Mais les sujets atteints restent contagieux tant que le virus est présent dans leur sang et leurs liquides biologiques, y compris le sperme et le lait maternel. Le virus se transmet par contact direct avec ces fluides corporels d'une personne atteinte.

Les personnels de santé figurent parmi les personnes les plus menacées de contamination, avec 340 morts sur 592 cas recensés dans cette catégorie professionnelle.

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