Une première brigade chrétienne créée en Irak

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Environ 600 chrétiens de la plaine de Ninive ont participé à la formation, qui consistait essentiellement en un entraînement physique, des cours d'art militaire et des exercices de tir, pour faire partie de la brigade des forces régulières irakiennes.

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Le groupe État islamique

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Le groupe État islamique

Après avoir fait d'importants gains en Syrie face aux troupes d'Assad, les djihadistes de l'EI ont pris l'Irak d'assaut s'emparant d'importants pans du pays, dont la deuxième ville, Mossoul. Une offensive visant à créer un État islamique en pays sunnite, à cheval sur l'Irak et la Syrie. »

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Agence France-Presse
FISHKHABUR

La première brigade des forces régulières irakiennes composée uniquement de combattants chrétiens a été officiellement créée jeudi, avec pour tâche de reprendre les villes et villages chrétiens aux mains des djihadistes du groupe État islamique (EI).

Les nouveaux soldats ont paradé et sauté à... (PHOTO SAFIN HAMED, AFP) - image 1.0

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Les nouveaux soldats ont paradé et sauté à travers des pneus enflammés devant une rangée de responsables kurdes et assyriens à Fishkabur.

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Cette nouvelle brigade est placée sous le commandement du gouvernement de la région autonome irakienne du Kurdistan, dont les forces de sécurité, les peshmergas, jouent un rôle essentiel dans la lutte contre l'EI.

Ses nouveaux soldats ont paradé et sauté jeudi à travers des pneus enflammés devant une rangée de responsables kurdes et assyriens à Fishkabur, dans le nord-ouest de l'Irak, près des frontières turque et syrienne, a constaté un journaliste de l'AFP.

Une grande majorité des chrétiens d'Irak vivait dans la plaine de Ninive, une zone courant de la capitale du Kurdistan, Erbil, à Mossoul, deuxième ville d'Irak pris en juin par l'EI. Mais l'avancée des djihadistes en août a poussé à la fuite des dizaines de milliers d'entre eux.

«Environ 600 frères chrétiens de la plaine de Ninive ont participé à la formation, qui consistait essentiellement en un entraînement physique, des cours d'art militaire et des exercices de tir», explique le commandant de l'académie militaire, le général Abou Baker Ismail. «Tous les participants sont des volontaires, et il veulent libérer leur terre des djihadistes, puis la protéger».

Cette nouvelle brigade, baptisée «Les gardes du Tigre», a été fondée sur les restes d'une force assyrienne créée en 2004 pour protéger les églises de la région.

Les chrétiens d'Irak n'ont jamais vraiment formé de milices, et ont plutôt choisi d'adopter un profil bas lorsque le pays a plongé dans les violences confessionnelles après l'invasion américaine de 2003. Et nombre d'entre eux ont choisi de quitter l'Irak.

Mais ceux qui sont restés ont ces derniers mois décidé de prendre les armes. Plusieurs milices chrétiennes se sont ainsi formées, qui ne répondent pas du commandement militaire des peshmergas, mais sont soutenues par le Kurdistan.

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