Cargo disparu aux Bahamas: un conteneur repéré

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Le navire-cargo El Faro. 

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Agence France-Presse

Les équipes de secours qui recherchent un cargo de 225 mètres disparu dans l'ouragan Joaquin ont localisé un conteneur et des objets flottants dans la zone de recherches, ont annoncé dimanche les garde-côtes américains et le propriétaire du bateau.

Mais elles n'ont décelé toujours aucune trace des 33 personnes se trouvant à bord (28 Américains, 5 Polonais) du cargo disparu, le El Faro, selon les mêmes sources.

Deux bateaux dépêchés par le propriétaire du cargo, la société Tote Maritime, ont retrouvé dans la mer un conteneur «qui semble venir» du cargo, a annoncé dans un communiqué Tim Nolan, le président de Tote Maritime.

Les deux bateaux ont également observé «ce qui semble être une irisation de pétrole», selon Tim Nolan.

De leur côté, les moyens aériens engagés par les garde-côtes ont localisé des objets -- bouées et gilets de sauvetage notamment -- flottant dans la zone de recherche.

«Mais nous ne pouvons pas confirmer qu'ils viennent bien» du cargo El Faro, car ils n'ont pas encore pu être récupérés, a indiqué un porte-parole des gardes-côtes, Ryan Doss.

Un navire des garde-côtes devait arriver dimanche après-midi sur zone pour récupérer les objets, a-t-il précisé.

Le cargo battant pavillon américain n'a pas donné signe de vie depuis jeudi matin, lorsqu'il a signalé une perte de propulsion et une entrée d'eau, alors maîtrisée.

Il faisait état d'une gîte de 15 degrés.

Le bateau reliait Jacksonville (Floride) à San Juan (Porto-Rico).

Les gardes-côtes utilisent pour leurs recherches des avions C-130 et un hélicoptère MH 60 Jayhawk. La Marine américaine avait également envoyé deux avions de surveillance maritime Poseidon P-8.

Tote Maritime a envoyé sur zone pour mener des recherches un autre cargo semblable au El Faro, le El Yunque, et a affrété un remorqueur.

«Nos pensées et nos prières sont pour les 33 membres d'équipage et leur famille. Ils sont notre priorité numéro 1», a déclaré Tim Nolan.

La météo s'est considérablement améliorée sur la zone, avec des vagues de moins de 1 mètre de haut alors qu'elles atteignaient encore 6 à 12 mètres samedi, selon les garde-côtes.

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