Le pape veut mâcher des feuilles de coca en Bolivie

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La Bolivie est le troisième producteur mondial de coca et de cocaïne.

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Agence France-Presse
La Paz

Le pape François a demandé «spécifiquement» de pouvoir, pendant sa prochaine visite en Bolivie, mâcher des feuilles de coca à la manière traditionnelle des populations autochtones, a annoncé dimanche le ministre bolivien de la Culture Marko Machicao.

«Il nous a dit qu'il souhaitait spécifiquement mâcher de la coca», employant le mot acullicar qui signifie mâcher en langue quechua, plutôt que de consommer de la coca en infusion, comme le font les touristes pour combattre le mal des montagnes lorsqu'ils séjournent à La Paz, la capitale, à 3600 mètres d'altitude, a précisé M. Machicao à la télévision publique.Le souverain pontife est attendu du 8 au 10 juillet en Bolivie.

La feuille de coca, principale composante de la cocaïne, est également consommée dans son état naturel dans certaines provinces du nord de l'Argentine, pays natal du pape Jorge Mario Bergoglio.

L'ONU a réadmis en 2013 la Bolivie dans sa Convention de 1961 sur les drogues avec l'inscription dans ses textes de la réserve accordée à la mastication des feuilles de coca, un an après que La Paz eut dénoncé cette convention qui interdisait à la Bolivie une de ses pratiques ancestrales.

La Bolivie, qui est le troisième producteur mondial de coca et de cocaïne, après le Pérou et la Colombie, compte quelque 25 300 hectares de plantations de coca, selon des chiffres de l'ONU, alors qu'une loi datant des années 1980 n'autorisait des plantations que sur 12 000 hectares au maximum pour une utilisation légale de ces feuilles.

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