La tempête tropicale Tomas, qui a fait au moins 12 morts sur l'île caribéenne de Sainte-Lucie, s'est affaiblie mercredi devenant une dépression tropicale, selon les météorologues américains, qui indiquent toutefois qu'elle va se renforcer de nouveau avant de frapper Haïti.

Publié le 3 nov. 2010
AGENCE FRANCE-PRESSE

À 8h, le phénomène météorologique se trouvait à 660 km au sud-ouest de la capitale haïtienne Port-au-Prince, selon le Centre national américain des ouragans (NHC), basé à Miami. Avec des vents soufflant à 55 kmh, Tomas se déplaçait vers l'ouest à 7 kmh, ajoute le NHC dans son dernier bulletin.

«Tomas s'est affaibli et est devenu une dépression mais devrait se renforcer de nouveau» au cours des prochaines 48 heures, ont prévenu les météorologues.

«Les autorités de Haïti, de la République dominicaine et du sud-est de Cuba doivent surveiller la progression de Tomas», ajoutent-ils, indiquant qu'il «pourrait représenter une menace significative pour ces zones plus tard cette semaine».

Au moins 12 personnes ont été tuées à Sainte-Lucie, une île située au sud de la Martinique, lors du passage samedi de Tomas, qui était à ce moment un ouragan, a indiqué mardi le ministre du Tourisme Allan Chastanet. Tomas a frappé l'île avec des vents soufflant jusqu'à 150 km/h et d'intenses pluies.

Les États-Unis ont dépêché mardi un porte-hélicoptères devant apporter une aide humanitaire à Haïti, où sévit depuis mi-octobre une épidémie de choléra qui a déjà fait au moins 337 morts, en prévision de l'arrivée de Tomas, qui risque d'affecter 500 000 personnes.

À Port-au-Prince, l'ONU a procédé à l'évacuation d'une partie des quelque 1,3 million de sans-abri entassés dans des camps de fortune après le séisme du 12 janvier qui a fait 250 000 morts. Elle a mis de côté des vivres pour répondre aux besoins de 1,1 million de personnes.