Gaza: «Arrêtez de combattre», implore l'ONU

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Sur le terrain, les frappes israéliennes ne faiblissaient pas. Selon les secours palestiniens, le bilan a atteint 639 morts, soit une quarantaine de victimes de plus que lundi.

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Offensive israélienne à Gaza

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Offensive israélienne à Gaza

L'armée israélienne mène l'opération «Bordure protectrice», la plus importante offensive militaire contre la Bande de Gaza depuis la sanglante et controversée mission «Plomb durci» lancée en 2008-2009, qui avait fait plus de 1400 morts. »

Philippe AGRET, Adel ZAANOUN
Agence France-Presse
Jérusalem

Les hostilités entre le Hamas et Israël, qui ont fait au moins 639 morts côté palestinien et 31 côté israélien depuis le 8 juillet, ne connaissaient aucun répit mercredi malgré l'appel ferme de Ban Ki-moon à «arrêter de combattre», et ont contraint les grandes compagnies aériennes à annuler leurs vols vers Tel Aviv.

L'Agence européenne de la sécurité aérienne (AESA) a recommandé à l'ensemble des compagnies européennes, au plus tard mercredi, de ne plus desservir jusqu'à nouvel ordre l'aéroport international Ben Gourion de Tel-Aviv.

Cette décision fait suite à celle prise par l'Agence fédérale américaine de l'aviation (FAA) d'interdire pour 24 heures aux compagnies américaines de voler vers ou depuis Israël, après qu'un tir de roquette de Gaza a atteint une localité proche de l'aéroport.

C'est la première fois depuis la guerre du Golfe en 1990-1991 que de telles mesures touchent Israël.

Alors que de très nombreux vols ont été annulés par des compagnies européennes et nord-américaines comme Air France, Lufthansa, EasyJet ou Delta, le ministre israélien des Transports Israël Katz a estimé qu'il n'y avait «aucune raison» de prendre de telles mesures.

Benyamin Nétanyahou «a parlé mardi soir avec le secrétaire d'État américain John Kerry et lui a demandé d'agir pour rétablir les vols des compagnies américaines vers Israël», a indiqué à l'AFP l'entourage du Premier ministre.

Mais M. Kerry, au Caire pour tenter d'arracher un cessez-le feu dans la bande de Gaza, a affirmé par téléphone à M. Nétanyahou que cette interdiction était simplement motivée par la protection des citoyens américains.

Il a précisé que les États-Unis décideraient de son maintien ou non d'ici 24 heures, a déclaré la porte-parole du département d'État Jen Psaki.

Après une visite en Egypte, médiateur traditionnel entre Israël et le mouvement islamiste Hamas, le patron de l'ONU Ban Ki-moon a réclamé à Tel-Aviv l'arrêt des hostilités.

«Mon message aux Israéliens et aux Palestiniens est le même: "Arrêtez de combattre, commencez à parler. Traitez à la racine les causes du conflit"», a-t-il souligné, en présence de M. Nétanyahou.

L'objectif affiché d'Israël est de désarmer le Hamas, qui contrôle l'enclave palestinienne, faire cesser ses tirs de roquettes, détruire ses tunnels et arrêter les «infiltrations» en Israël des combattants de Gaza.

Le Hamas, lui, réclame la levée du blocus israélien de Gaza, en place depuis 2006, la libération de prisonniers et l'ouverture de la frontière avec l'Egypte.

M. Ban a appelé à cesser «immédiatement» les tirs de roquettes sur Israël qui de son côté doit faire preuve d'une «retenue maximum» et à agir pour que les Palestiniens «ne ressentent plus le besoin de recourir à la violence».

Mais M. Nétanyahou est resté sur ses positions, appelant la communauté internationale à considérer le Hamas comme le seul responsable du bain de sang: «La population de Gaza est la victime du régime brutal du Hamas».

Arithmétique sanglante

Sur le terrain, les frappes israéliennes ne faiblissaient pas. Selon les secours palestiniens, le bilan a atteint près de 640 morts, soit une cinquantaine de victimes de plus que lundi, un chiffre difficile à vérifier compte-tenu du chaos régnant à Gaza où des corps de personnes décédées les jours précédents continuent d'être retrouvés dans les décombres.

Dans cette photo prise samedi dernier, des déplacés... (Photo: AP) - image 2.0

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Dans cette photo prise samedi dernier, des déplacés palestiniens s'entassent dans une école de l'ONU.

Photo: AP

Parmi les nouvelles victimes, au moins 13 femmes et enfants ont été dénombrées, dont l'une enceinte. Quelque 3700 personnes ont été blessées et 100 000 déplacés ont trouvé refuge auprès de l'ONU.

Mercredi matin, les forces israéliennes ont abattu un Palestinien de 32 ans dans le village de Hussan en Cisjordanie, ont annoncé à l'AFP des sources de sécurité palestiniennes.

La veille, les bureaux de la chaîne d'information qatarie Al Jazeera, très critiquée en Israël pour sa couverture des événements, a vu ses bureaux touchés par des tirs de sommation à Gaza.

Au 15e jour des opérations, des quartiers entiers de Gaza paraissaient annihilés, en particulier Chajaya où les frappes ont fait au moins 70 morts dimanche.

Dans un discours télévisé au ton inhabituellement dur, le président palestinien Mahmoud Abbas a promis de «poursuivre tous ceux qui commettent des crimes contre notre peuple, quel que soit le temps que cela prendra». Réunie en urgence dans la nuit de mardi à mercredi à Ramallah (Cisjordanie), la direction palestinienne a appelé à des «manifestations populaires générales de solidarité avec Gaza et la Résistance».

A New York, le représentant palestinien à l'ONU, Ryad Mansour, a accusé, dans un discours empreint d'émotion, la communauté internationale d'avoir «failli à son obligation de protéger les civils en temps de guerre».

La Jordanie a proposé au Conseil de sécurité un projet de résolution appelant à «un cessez-le-feu immédiat et totalement respecté» entre Israël et le Hamas, selon des diplomates.

L'Union européenne a enjoint Israël à une opération «proportionnée», tout comme le chef de la diplomatie française Laurent Fabius. Elle a parallèlement appelé au désarmement de «tous les groupes terroristes» à Gaza.

Obsèques militaires en Israël

Côté israélien, depuis le début des hostilités, quelque 1700 impacts de roquettes ont été comptabilisés, et environ 420 autres projectiles ont été détruits en vol.

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Plus de 6000 personnes ont assisté mardi au cimetière d'Ashkelon (sud d'Israël) aux funérailles de Jordan Bensemoun, 22 ans, un soldat franco-israélien, tué lundi à Gaza.

Photo: AP

Des combattants du Hamas, passant par leurs tunnels, ont aussi porté le combat sur le sol d'Israël à plusieurs reprises depuis jeudi.

L'armée israélienne a fait état de 185 «terroristes» tués depuis le 17 juillet mais elle enregistre aussi des pertes significatives dans ce qui était à l'origine une campagne aérienne lancée le 8 juillet mais qui s'est muée jeudi en opération terrestre.

Outre deux civils, 29 soldats israéliens ont été tués et les obsèques rythmaient les informations télévisées, qui diffusent les images de centaines d'anonymes venus rendre hommage aux défunts.

Plus de 6000 personnes ont assisté mardi au cimetière d'Ashkelon (sud d'Israël) aux funérailles de Jordan Bensemoun, 22 ans, un soldat franco-israélien tué lundi à Gaza.

Un soldat, Oron Shaul, dont le Hamas avait revendiqué l'enlèvement, a été déclaré présumé mort par l'armée bien que sa dépouille n'ait pas été formellement identifiée. Selon les médias israéliens, tout ou partie du corps pourrait être entre les mains du mouvement islamiste.

Au sein du gouvernement, la colombe Tzipi Livni comme le faucon Naftali Bennett ont exprimé leur opposition à tout cessez-le feu. «Nous payons un prix élevé et nous n'allons pas faire le travail à moitié», a admonesté M. Bennett, chef du camp nationaliste-religieux.

Les efforts diplomatiques doivent encore se poursuivre dans les prochains jours pour arracher une trêve. Ban Ki-moon doit venir à Jérusalem mercredi, date à laquelle John Kerry est attendu en Israël.




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