(La Havane) Le bilan provisoire de l’explosion ayant soufflé l’hôtel Saratoga de La Havane est passé mardi soir à 43 morts, après la découverte d’un nouveau corps sous les décombres, en cours d’identification.

Mis à jour le 10 mai
Agence France-Presse

Selon le ministère de la Santé, 54 personnes ont aussi été blessées dans l’explosion, survenue vendredi matin, et 17 d’entre elles sont encore hospitalisées.

Plus tôt dans la journée, les corps de deux voisins, une femme de 77 ans et un homme de 55 ans, avaient été retirés des décombres.

L’hôtel Saratoga, emblématique de la vieille Havane, était fermé depuis deux ans en raison de la pandémie et se préparait à rouvrir au public ce mardi, après des travaux. Les quatre premiers étages de l’établissement cinq étoiles ont été soufflés par l’explosion, au moment où un camion-citerne le ravitaillait en gaz.

Sur les 51 employés présents sur place au moment du drame, 23 ont été tués, trois restent hospitalisés et 22 ont pu sortir de l’hôpital, a indiqué mardi en conférence de presse Roberto Enrique Calzadilla, délégué de l’entreprise touristique Gaviota, détenue par l’armée cubaine.

Trois employés restent portés disparus : « deux serveuses et un cuisinier », a-t-il précisé.

Les premières constatations ont montré que la structure de l’hôtel a été « affectée à 80 % » par la déflagration, selon M. Calzadilla.

Le Saratoga est connu pour avoir accueilli plusieurs célébrités ces dernières années, dont Mick Jagger, Beyoncé et Madonna.  

Construit en 1880 pour abriter des magasins, le bâtiment a été transformé en hôtel en 1933 et est devenu un établissement de luxe en 2005.  

Le tourisme est la principale activité économique de Cuba, après la vente de services médicaux, et peine à se relever de la pandémie de coronavirus.