Tourisme

Entre luxe et exotisme

Kenya: vivre l'Afrique autrement

  • Duo de girafes aperçu lors d'un safari dans la réserve nationale du Massaï Mara, au Kenya. (Crédit photo: Sarah-Émilie Nault)

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    Duo de girafes aperçu lors d'un safari dans la réserve nationale du Massaï Mara, au Kenya.

    Crédit photo: Sarah-Émilie Nault

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  • L'entrée du chic Fairmont Mount Kenya Safari Club, qui donne sur le mont Kenya et ses montagnes luxuriantes. (Crédit photo: Sarah-Émilie Nault)

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    L'entrée du chic Fairmont Mount Kenya Safari Club, qui donne sur le mont Kenya et ses montagnes luxuriantes.

    Crédit photo: Sarah-Émilie Nault

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  • Safari (aussi appelé <i>game drive</i>) et aventures dans la réserve nationale du Massaï Mara, au Kenya. (Crédit photo: Sarah-Émilie Nault)

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    Safari (aussi appelé game drive) et aventures dans la réserve nationale du Massaï Mara, au Kenya.

    Crédit photo: Sarah-Émilie Nault

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  • Le fastueux intérieur de l'une des huit tentes de luxe du Kicheche Mara Camp (Mara North Conservancy), au Kenya. (Crédit photo: Sarah-Émilie Nault)

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    Le fastueux intérieur de l'une des huit tentes de luxe du Kicheche Mara Camp (Mara North Conservancy), au Kenya.

    Crédit photo: Sarah-Émilie Nault

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  • Des somptueuses chambres de l'hôtel Hemingways, la vue est tout simplement splendide, à Nairobi, au Kenya. (Crédit photo: Sarah-Émilie Nault)

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    Des somptueuses chambres de l'hôtel Hemingways, la vue est tout simplement splendide, à Nairobi, au Kenya.

    Crédit photo: Sarah-Émilie Nault

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On rêve de l'Afrique, de ses paysages et de ses animaux exotiques ou sauvages. On rêve de rencontres africaines, de fabuleux villages aux maisons en terre cuite et d'habitants accueillants.

On rêve aussi de balades à travers la savane, les yeux grands ouverts, pour ne manquer aucun détail. On en rêve depuis un bon moment déjà, puis, un jour, on fait le grand saut : on s'envole vers le Kenya en sachant que ce périple fera partie des aventures déterminantes de sa vie. Et on n'est certes pas déçu.

Dormir dans la savane 

En plein coeur de la savane africaine, la réserve nationale du Massaï Mara s'applique à mettre des images grandioses sur les rêves soudainement devenus réalité. Une splendeur qui prend aux tripes, à grands coups de paysages sans fioritures et de scènes déconcertantes. Évoluant dans leur habitat naturel (et en absolue liberté), les lions, léopards, éléphants, buffles, hippopotames, zèbres et girafes offrent un spectacle inégalable. Ici, on hume ce vent de liberté à l'unisson avec les plus belles bêtes du monde et on ressent cette ultime connexion avec la terre, qu'on célèbre en silence.

Le point de départ de ces journées bien remplies de safaris se nomme Kicheche Mara Camp. Ce complexe a réussi l'impensable : offrir un produit de grand luxe, sans pour autant dénaturer l'espace d'origine et l'atmosphère unique de l'endroit. Plantées dans la zone de conservation de la réserve nationale, les huit tentes luxueuses - tout comme les deux halls de réception en plein air - sont dotées d'un charme fou et d'une chic authenticité tout africaine. Ce sont de véritables chambres d'hôtel qui s'élèvent sous ces larges tentes offrant tous les avantages du quotidien (électricité tirée de panneaux solaires, eau courante, douches privées, service d'un chef pour chacun des repas, etc.).

Plusieurs fois par jour, les sorties en safari mènent le visiteur au meilleur des possibles. De petites et de plus grandes merveilles animales admirées de très près, sans un mot. De divins pique-niques aux abords de rivières où trempent des hippopotames. Des couchers de soleil auxquels on trinque en plein coeur de la savane, parmi les girafes et les antilopes. Et l'accueil musical et chaleureux de ces familles massaï, dont le minuscule village s'élève au milieu de ce qui semble être le bout du monde.

Brunch gastronomique au pied du mont Kenya

Sa tête enneigée fend le bleu du ciel africain. Du haut de ses 5 199 mètres, le mont Kenya se laisse admirer de la plus sublime des manières à partir du Fairmont Mount Kenya Safari Club, là où de chics cottages offrent un point de vue incroyable sur le terrain de golf et les forêts dominées par l'ancien volcan. En tout temps, le mont est là, juste devant soi - imposant et sublime, perçant à travers la brume. 

À dos de cheval, la balade sur les terres privées et dans la forêt se conclut par un déjeuner princier qu'on savoure dans les antres du parc national du mont Kenya, un petit bijou inscrit sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. C'est le plus exotique et le plus apaisant des repas africains, celui où on se retrouve autour d'une table immaculée, dressée en pleine nature. À l'instar des souvenirs, l'expérience restera intacte longtemps, bien longtemps après le retour.  

Sur le site du Fairmont Mount Kenya Safari Club, la visite à l'orphelinat d'animaux permet des interactions divertissantes avec des singes, des tortues géantes, des bébés guépards, des oiseaux et d'autres animaux exotiques qui y ont trouvé refuge. On nourrit les fiers représentants d'une vingtaine d'espèces qui forment une belle et grande famille reconstituée et on s'amuse avec eux.

Tout près de là, au Ol Pejeta Conservancy, les éléphants, girafes, buffles, zèbres, rhinocéros, singes, élans et autres animaux retrouvés en mauvaise posture dans la nature évoluent aujourd'hui dans un environnement sécuritaire et contrôlé. Le safari auquel on prend part dans l'immense parc protégé fait partie de cette liste de moments magiques typiquement africains.

Souvenirs de Nairobi

De Nairobi - que je n'ai fait que croiser, il me semble -, je retiens le chic de l'hôtel Hemingways, lequel s'élève calmement loin de la frénésie du centre-ville, et de cette suite Meryl Streep aux accents africains, qui se révèle aussi élégante que la grande actrice. Je me rappellerai aussi les découvertes faites au Giraffe Centre, où, depuis 1979, on veille sur les girafes de Rothschild sauvées d'une mort certaine, en plus d'éduquer les visiteurs et les gens du coin à vivre en harmonie avec ces animaux incroyables.

Enfin, il faut souligner ces moments passés à l'orphelinat d'éléphants Daphne Sheldrick, où plusieurs bébés éléphants, rhinocéros et autruches orphelins trouvent désormais du réconfort. Ce lieu d'exception fait partie du plus important programme de sauvegarde et de réhabilitation des pachydermes au monde. Un endroit qui se veut parfaitement à l'image de ce fabuleux et doux Kenya.

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    Duo de girafes aperçu lors d'un safari dans la réserve nationale du Massaï Mara, au Kenya. (Crédit photo: Sarah-Émilie Nault)

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