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Un directeur financier : quand et pourquoi?

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Ces dernières années, la profession de directeur financier d'une entreprise a considérablement évolué, débordant le cadre du rôle traditionnel du comptable. Aujourd'hui, le directeur financier assume des fonctions beaucoup plus larges, comme le fait de communiquer les défis qui attendent son entreprise ainsi que le maintien de la transparence et de la réputation de celle-ci.

Avec ces responsabilités accrues, le directeur financier est devenu un membre clé de l'équipe de direction et joue un rôle de premier plan dans la planification stratégique d'une entreprise. Il doit donc être mis à contribution le plus rapidement possible. Selon Gord Beal, vice-président, Recherche, orientation et soutien, à CPA Canada, toutes les entreprises devraient avoir un directeur financier, peu importe le stade de leur développement. Même les jeunes entreprises devraient employer une personne-ressource pour s'occuper des opérations financières, ne serait-ce qu'à temps partiel au départ. La possibilité de compter sur un directeur financier favorise grandement les chances de succès d'une entreprise, affirme M. Beal.

Lorsqu'une entreprise cherche un directeur financier, quel profil doit-elle privilégier? Tout dépend évidemment du type d'entreprise et de son champ d'activité, explique M. Beal; mais il existe des compétences de base et des valeurs intrinsèques, qui vont bien au-delà d'une bonne connaissance des chiffres et de la finance. Un bon directeur financier doit ainsi faire preuve d'un excellent jugement et d'une bonne capacité à gérer les risques, puisqu'il devra parfois prendre des décisions avant de connaître l'ensemble des données se rapportant à la situation. Il doit avoir un sens aigu des affaires et faire preuve d'un fort esprit stratégique. De plus, il doit posséder un sens éthique très développé, ainsi qu'une intégrité sans faille.

Pour David King, président canadien de la firme de recrutement Robert Half, l'aspect relationnel et collaboratif est crucial, et les compétences suivantes sont essentielles : « la capacité de former des alliances, de même qu'un talent certain pour les présentations et la négociation ». Les directeurs financiers sont de plus en plus appelés à intervenir auprès de tous les services d'une entreprise mais, selon M. King, ils développent une synergie particulièrement importante avec les ressources humaines. Cette synergie donne lieu à des stratégies de recrutement très compétitives sur le marché actuel, et souligne plus que jamais l'importance des compétences générales (dites relationnelles), autrefois considérées comme très secondaires pour la fonction.

Au sein d'une entreprise, le directeur financier peut agir comme catalyseur de croissance, mais pas seulement lorsqu'il est question de profits, spécifie M. Beal. Le directeur financier occupe une position privilégiée pour être un agent d'intégration de l'ensemble des domaines d'activité de l'entreprise, et pour identifier les occasions de croissance. Il joue un rôle clé pour préparer l'entreprise à son avenir et lui permettre de croître d'une manière responsable et durable.

C'est finalement le directeur financier qui doit comprendre toute l'information pertinente et lui donner un sens. Ce n'est pas toujours chose facile, fait remarquer M. King, dans le contexte actuel où les entreprises ont accès à un tel volume de données qu'elles peuvent aisément se retrouver inondées d'informations. Ainsi, transformer ces renseignements en conseils stratégiques et en objectifs réalisables fait de plus en plus partie du quotidien des directeurs financiers.

M. Beal utilise une métaphore parlante pour illustrer son propos : auparavant passager dans la voiture de la direction, le directeur financier a ensuite occupé le rôle de navigateur, puis, de plus en plus, celui de copilote du PDG. Son rôle est véritablement celui d'un dirigeant, et M. Beal espère qu'à l'avenir ce leadership s'appliquera à un plus grand nombre d'enjeux de l'entreprise, notamment ceux liés à la collectivité au sens large de même que les enjeux sociaux et environnementaux.

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