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Voitures électriques et électriques hybrides: au-delà de leur éco-énergie

Bien sûr, vous voulez d'abord acheter une voiture électrique (VE) ou hybride... (Crédit photo: Chevrolet Volt 2016)

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Crédit photo: Chevrolet Volt 2016

Bien sûr, vous voulez d'abord acheter une voiture électrique (VE) ou hybride pour leur côté écolo, et aussi pour leur économie de carburant. Mais en fait, elles sont tellement plus que ça! De leurs fonctionnalités techno à l'attrayante possibilité d'un road trip, les voitures « vertes » révèlent leur côté agréable!

Pour les technophiles

Les voitures « vertes » sont aussi des voitures connectées. La Chevrolet Volt, par exemple, se démarque en offrant la connexion 4G LTE intégré, permettant de brancher à l'Internet jusqu'à 7 appareils par Wi-Fi. Également offert : la compatibilité Apple CarPlay pour interagir avec votre iPhone, par exemple pour jouer de la musique ou gérer les messages textes. La Volt offre également un plan de base OnStar de série pendant 5 ans, qui donne entres autres accès au diagnostic de la voiture et à des fonctionnalités de l'application mobile Télé-Accès.

À partir de cette application, les conducteurs peuvent verrouiller et déverrouiller les portes à distance, et même démarrer leur voiture. Une fonctionnalité particulièrement utile en hiver, alors que les meilleures pratiques suggèrent qu'aussi souvent que possible, une VE ou une hybride électrique devrait être préchauffée pendant qu'elle était encore branchée, afin de maximiser son autonomie électrique sur la route.

Avec la Volt, la technologie s'applique également à la sécurité... La voiture propose en effet des fonctionnalités telles que l'aide au maintien sur la voie -qui peut empêcher de s'écarter d'une voie par mégarde, l'alerte de circulation transversale en marche arrière -pour prévenir un impact avec des véhicules se trouvant sur le côté, et l'alerte de prévention de collision, utilisant la technologie des caméras.

Road Trip ?

Les VEs et les voitures hybrides ne devraient évidemment pas demeurer purement utilitaires -faites pour se rendre au travail et en revenir; elles sont également faites pour profiter de la vie! Et qu'est-ce qui pourrait être plus excitant qu'un road trip?

Grâce à l'émergence de stations de recharge publiques au Québec et ailleurs, ce rêve devient de plus en plus possible. Un peu plus de planification et de temps seront nécessaires, mais le goût d'explorer aura bien vite raison de vos craintes et vous prouvera que c'est tout à fait possible!

Au Québec: 4 systèmes différents opèrent ou répertorient les bornes de recharge dans la province. Même si on ne les trouve toujours pas dans l'ensemble des régions du Québec, celles-ci s'étendent beaucoup plus loin que le traditionnel axe Montréal-Québec : il y en a entres autres en Abitibi, au Saguenay, au Bas-St-Laurent et même en Gaspésie!

•    Hydro-Québec opère présentement, à travers Le Circuit électrique, 544 bornes de recharge (moyennant des frais fixes de 2,50$), incluant 22 stations de recharge rapide (10$ de l'heure, facturé à la minute).

•    Le Réseau VER opère également de nombreuses stations, avec des frais d'utilisation variables.

•    Sun Country Highway/ÉcoRoute Québec offre aussi des stations de recharge gratuites dans plusieurs régions.

•    Le système PlugShare indique même les bornes de recharge résidentielles que les propriétaires sont prêts à partager pour donner un coup de main en cas de besoin!

Au Canada: En général, l'offre de bornes est plus grande qu'elle ne l'est au Québec. Sun Country Highway, entres autres, possède également des stations gratuites un peu partout. Certains endroits sont encore à l'heure actuelle moins bien couverts (entres autres le Nord de l'Ontario et la Saskatchewan), donc traverser le pays jusqu'à la Côte Ouest peut demander une attention supplémentaire.

Aux Etats-Unis: Traverser la frontière équivaut souvent à se retrouver au paradis pour les conducteurs de VEs et d'hybrides : l'offre est très dense, avec beaucoup plus de stations de recharge rapide qu'on peut en trouver au Canada. Les circuits populaires comme par exemple la Nouvelle-Angleterre, New York et la route des plages de la Côte Est sont tous extrêmement bien desservis. Conduire jusqu'en Floride pourrait presque entièrement se faire à partir de bornes de recharge rapide. L'offre est tout de même plus limitée dans les régions moins populeuses, comme le Midwest.

Quelques conseils :

1-    Toujours se déplacer avec son téléphone intelligent équipé d'une application mobile qui affiche l'ensemble des bornes de recharge sur sa route ainsi que le statut en temps réel de celles-ci.

2-    Planifier son parcours à l'avance, en le pensant en termes de segments entre chaque recharge, et en identifiant quelques alternatives. Prévoir suffisamment de temps, et s'attendre à quelques imprévus.

3-    Puisque la conduite à haute vitesse sur les autoroutes peut diminuer l'autonomie électrique, pourquoi ne pas en profiter pour découvrir les routes secondaires et tout ce qu'elles ont à offrir!

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