Irma: le bilan s'alourdit dans les Caraïbes, la Floride se prépare au pire

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Amelie BARON, Lionel CHAMOISEAU
Agence France-Presse
CAP-HAÏTIEN et MARIGOT

Le bilan du passage de l'ouragan Irma s'est alourdi jeudi soir avec dix morts désormais confirmés dans les îles caribéennes dévastées par ce cyclone de catégorie 5 qui s'approche de Cuba et menace également la Floride, où les autorités ont ordonné l'évacuation de centaines de milliers de personnes.

Irma a également commencé jeudi soir à provoquer une forte montée des eaux dans le nord-est d'Haïti, où de forts vents emportent les toitures des maisons selon la protection civile, qui a comptabilisé au moins deux premiers blessés.

>> Suivez la progression de l'Ouragan Irma sur le site internet du National Hurricane Center

À l'approche de l'ouragan, la République dominicaine était également balayée jeudi soir par des vents de 285 km/h et de fortes pluies, obligeant à évacuer environ 5500 habitants.

L'oeil du cyclone ne devrait cependant pas toucher directement le territoire dominicain selon l'Office national de météorologie (Onamet).

L'ouragan est maintenant attendu à Cuba vendredi soir et il devrait ensuite remonter vers la côte sud-est des États-Unis, frappant d'abord la Floride puis la Géorgie et la Caroline du Sud, selon les prévisions du centre américain des ouragans.

Les dégâts sont considérables sur l'île de Saint-Barthélemy.... (AFP) - image 2.0

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Les dégâts sont considérables sur l'île de Saint-Barthélemy.

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Comme «une bombe atomique»

Le président américain Donald Trump a exprimé depuis Washington jeudi sa «vive inquiétude» quant aux dégâts qu'il pourrait provoquer.

L'ouragan Irma va «être réellement destructeur» quand il arrivera sur les côtes de Floride, a prévenu jeudi Brock Long, le chef de l'agence américaine des situations d'urgence (Fema) sur CNN.

Des ordres d'évacuations obligatoires ont été émis pour les zones côtières de Floride et dans l'État de Géorgie.

«Nous disons à tout le monde: quittez Miami Beach. Je n'aurais jamais pensé devoir dire ça, mais je le dis aujourd'hui», a renchéri le maire de Miami Beach, Philip Levine sur la chaîne Fox News.

Dans les îles déjà frappées par Irma, les habitants décrivaient un spectacle de désolation.

À Saint-Martin, tout a «été soufflé» comme «par une bombe atomique», a témoigné sur la chaîne Franceinfo Dany Magen-Verge, une habitante de cette île connue pour ses plages paradisiaques, mais où plus de 60% des maisons sont désormais inhabitables.

Sur cette île franco-néerlandaise, frappée de plein fouet, le cyclone a fait quatre morts côté français, avait précisé jeudi le premier ministre Édouard Philippe, revoyant à la baisse un précédent bilan de huit morts.

Un mort est aussi à déplorer sur la partie néerlandaise de l'île, selon La Haye.

Dans l'île française voisine de Saint-Barthélemy, très prisée de la jet set, les dégâts sont également considérables et le premier ministre français a fait état d'une cinquantaine de blessés.

«Du jamais vu»

«On dirait presque un pays en guerre», a confié une journaliste de Guadeloupe 1re, Maeva Myriam Ponet, évoquant un «cauchemar» sur ces deux îles coupées du monde.

Le dixième mort provoqué par Irma a été recensé sur l'île de Barbuda, 1600 habitants, frappée la première par l'ouragan et désormais «totalement dévastée» selon Gaston Browne, le premier ministre d'Antigua-et-Barbuda, territoire indépendant.

Il a estimé au passage que l'ouragan devait convaincre «ceux qui ne croient pas au changement climatique».

L'île britannique d'Anguilla a été elle aussi entièrement rasée.

Irma a généré des vents à 295 km/h pendant plus de 33 heures, battant le record du super typhon Haiyan, qui en 2013 aux Philippines avait produit les mêmes vents pendant 24 heures.

«Une intensité d'une telle longévité, c'est du jamais vu dans le monde depuis le début de l'ère satellitaire», il y a une cinquantaine d'années, a souligné Météo France.

Quelque 1,2 million de personnes ont déjà été affectées par l'ouragan, un nombre qui pourrait grimper à 26 millions, selon la Croix-Rouge.

À Saint-Barthélemy, jeudi, les habitants commençaient déjà à déblayer les rues, inondées ou envahies par des amas de tôles et jonchées de bateaux, d'arbres balayés par les vents, de toitures arrachées et de voitures renversées.

Une opération sacs de sable était en cours... (AP) - image 3.0

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Une opération sacs de sable était en cours à Dania Beach, en Floride.

AP

Branson dans sa cave à vin

«On est un peu livrés à nous même, c'est la catastrophe. On attend les secours», a déclaré par téléphone à l'AFP Olivier Toussaint, un habitant de «Saint-Barth». «On est sans eau, sans électricité. On avait fait quelques réserves, mais que pour deux trois jours, ça va commencer à être dur».

Depuis Athènes, le président français Emmanuel Macron a assuré que la France «tout entière» était mobilisée pour venir en aide à ces territoires, indiquant qu'il s'y rendrait «dès que possible».

Un pont aérien est prévu depuis l'île française de Guadeloupe pour expédier renforts, eau et matériel de secours. Il faudra «des semaines et des mois» pour un retour à la normale de l'électricité à Saint-Martin et Saint-Barthélemy, a prévenu EDF, l'opérateur énergétique français.

Les Pays-Bas ont eux dépêché deux avions militaires pour apporter de l'aide à Saint-Martin. Et deux bâtiments militaires néerlandais sont également sur zone.

Necker Island, île privée détenue par le milliardaire britannique Richard Branson, a elle aussi subi des «dégâts très importants». «Mais toute notre équipe est saine et sauve», a précisé sur un blog le patron du groupe Virgin, qui s'était réfugié ... dans sa cave à vin.

Les Caraïbes pourraient ensuite subir deux autres ouragans de plus faible intensité: Jose, qui a toutefois été relevé en catégorie 3 avec des vents de 195 km/h, puis Katia.




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