Avant de régner sur les rings de la boxe professionnelle, Lucian Bute, actuel champion IBF des super-moyens, a connu une prolifique carrière amateur, chez lui, en Roumanie. Né sur les berges du Danube, à Galati, dans l'est du pays, il a découvert Bucarest lorsqu'il a entré dans l'équipe nationale. Même s'il vit au Québec depuis 2003, il garde de profondes racines dans son pays natal où il est considéré comme un héros. Petite visite de la capitale roumaine en compagnie du «Tombeur».

Mis à jour le 11 juin 2009
Stéphanie Morin LA PRESSE

Crystal PalaceCet hôtel quatre étoiles, situé dans le nord de Bucarest, est installé dans un bâtiment moderne, tout en verre. Quand je suis retourné boxer en Roumanie, en 2005, mes entraîneurs et tous les gens d'InterBox logeaient à cet hôtel. Les employés sont gentils, les chambres sont confortables et le service est vraiment bien. L'hôtel est à 10 minutes du centre-ville de Bucarest, mais il y a beaucoup de magasins et de restaurants dans les environs.

www.crystalpalacehotel.ro

Parcul Herastrau

C'est un parc gigantesque qui se trouve près de l'Arc de triomphe. Il s'étend sur 400 hectares et il y a un très grand lac au milieu. Il y a beaucoup d'activités sur le lac Herastrau: on peut louer des bateaux à rames ou à moteur. On peut aussi faire de la motomarine. L'été, il est possible de manger sur des terrasses près du lac. Le parc est très boisé, avec beaucoup de fleurs et des fontaines. C'est vraiment très beau. Il faut aussi se promener dans les rues autour du parc, car c'est dans ce quartier qu'on trouve les maisons les plus belles - et les plus chères - de Bucarest. Elles valent toutes des fortunes et leur architecture est vraiment impressionnante. 32, Sos. Kiseleff

Pipera

Au nord de Bucarest, ce quartier résidentiel assez huppé compte plusieurs belles maisons modernes. C'est impressionnant de se promener dans les rues et de voir les façades, les parterres de fleurs. C'est très beau.

La Mama: www.lamama.ro

Casa Poporului

Son nom officiel est Palatul Parlamentului, le palais du Parlement, mais les Roumains l'appellent souvent sous son ancien nom, la Maison du peuple. C'est le plus grand bâtiment d'Europe et le deuxième du monde après le Pentagone. Il a été construit par Nicolae Ceausescu avant la révolution: il est tout en marbre et compte 11 000 pièces, dont une qui est aussi grande qu'un terrain de football. C'est tellement grand qu'on ne peut pas faire le tour à pied, il faut prendre sa voiture! Aujourd'hui, il abrite le Sénat, la Chambre des députés et des musées. Quand je suis devenu champion du monde, j'ai été reçu par le président et j'ai visité plusieurs pièces. Je me suis même fait photographier dans sa chaise à la Chambre des députés! Les touristes peuvent en visiter une partie en visite guidée.

1, Calea 13 Septembrie

Falaisa

Ceux qui ont le temps de se promener en Roumanie doivent passer par Galati pour voir «la Falaise». C'est une longue promenade de plusieurs kilomètres le long du Danube. Il y a beaucoup de fleurs et d'arbres. On peut aussi voir des sculptures tout au long du parcours. Dès qu'il fait beau, tout le monde se réunit pour manger ou boire un verre sur une des nombreuses terrasses. C'est le plus bel endroit de Galati.