L'hiver tire peut-être à sa fin, mais les chutes de neige tardives pourraient bien prolonger le plaisir d'aller jouer dehors et offrir l'occasion de découvrir des lieux de détente situés dans la grande région des Laurentides, qui commence aux portes de l'île de Montréal et finit à la frontière abitibienne. Voici quelques suggestions d'activités à y pratiquer en cette fin d'hiver.

Anne Pélouas LA PRESSE

Le Monde à découvrir dans les Basses-Laurentides

Commençons par la découverte d'un produit typiquement hivernal au Vignoble Rivière du Chêne, à Saint-Eustache. Ce vin de glace a un nom bien simple, Monde, mais il a déjà conquis l'univers du vin, avec une médaille d'or des Vinalies internationales de Paris en 2009.

 

À ses côtés, la vendange tardive de La Cuvée glacée des Laurentides a remporté la médaille d'argent. On peut en faire la dégustation sur place, à la boutique du vignoble, avec ou sans visite du domaine. Côté pétillant, le vignoble offre deux choix de vin: Monde Les Bulles, en demi-sec, et Les Bulles de Gabrielle, en version rosée.

À l'approche de la saison des sucres, deux produits sont à goûter pour être au diapason: L'Adélard, vin de glace blanc aromatisé au sirop d'érable, et L'Éraportéross, vin rouge fortifié, lui aussi aromatisé au sirop d'érable.

On peut en profiter pour planifier dès ce printemps, car les places sont limitées, une journée d'automne que l'on consacrera à une «expérience vendanges». En échange de votre temps, vous pourrez vivre et travailler comme un vendangeur, avec petit-déjeuner, buffet, puis méchoui et dégustation de vin en soirée après le boulot, le tout gratuitement! (450-491-3997; www.vignobleriviereduchene.ca).

Se détendre au spa au coeur des Laurentides

Les spas nordiques, avec les bains vapeur, les saunas et les massages facultatifs, sont nombreux dans la partie centrale des Laurentides et il y en a pour tous les goûts, des plus chics aux plus rustiques.

Le plus ancien est le Polar Bear's Club, dont les installations s'étalent le long de la rivière à Simon, à Piedmont. Le jour de votre fête, c'est gratuit, à condition d'être accompagné de trois personnes qui paient leur part... Autre bonne idée: celle du Jeudi des dames, avec rabais important. (1-877-240-4616; www.polarbearsclub.ca).

Le plus authentique et rustique est le Spa d'Howard, ouvert du jeudi au mardi, un peu à l'écart du village de Saint-Adolphe-d'Howard, au bord de la rivière des Trois-Frères. Au centre du village, on en profite pour faire un arrêt à l'heure du lunch ou du goûter au Café des artistes, installé dans une belle demeure ancestrale.

Avec beaucoup de boiseries et un joli feu de foyer, le resto est aussi chaleureux que ses jeunes propriétaires. À table, pizzas et hamburgers dominent un menu sans prétention, mais les plats sont préparés avec un souci évident du détail et de bons ingrédients.

Ski de printemps à Tremblant

Le summum du ski de printemps, version alpine, se trouve à la station Tremblant, mais le sommet de la montagne est aussi accessible en raquettes à partir de la base, avec une variété de sentiers sur son flanc. On peut aussi monter en télécabine et redescendre en raquettes. Trois soirs par semaine, il est possible de joindre l'utile (se tenir en forme) à l'agréable (prendre un bon repas) en participant à une randonnée en raquettes suivie d'un repas aux trois fondues (fromage, viande, chocolat) au restaurant La Savoie (819-681-4848).

Après une bonne demi-journée de ski alpin ou de ski de fond dans la région, l'heure est venue de se gâter un peu. Direction les bains du Scandinave Spa Mont-Tremblant, qui se retrouve cette année parmi les meilleures destinations écotouristiques du monde. Au programme dans un environnement de pleine nature: sauna finlandais, bains de vapeur norvégiens, chutes nordiques et thermales, baignoires d'hydromassage et baignade en rivière pour les corps chauds et les coeurs valeureux! Des massages sont aussi offerts (819-425-5524; www.scandinave.com).

Pour se loger, les choix ne manquent pas aux alentours, de l'auberge de jeunesse sur le chemin du village (1-866-425-6008; www.hostellingtremblant.com) au luxueux Fairmont Tremblant dans le village piétonnier (1-888-702-2244; www.fairmont.com).

Tenter le diable dans les Hautes-Laurentides

Voici une vraie destination quatre saisons pour amoureux de la nature sauvage. La montagne du Diable, à Ferme-Neuve, a encore tout pour leur plaire au début du printemps: un vaste terrain de jeu, avec des pistes de ski de fond et de raquettes en forêt, une belle crête pour admirer le réservoir Baskatong, des refuges bien aménagés pour dormir au chaud sur les hauteurs et une équipe locale du tonnerre qui gère les lieux dans le plus pur respect de l'environnement (1-877-587-3882; www.montagnedudiable.com).