Étudiante de 19 ans, Grace Brown photographie des personnes ayant été victimes d'agressions sexuelles qui présentent sur un carton les mots prononcés par leur agresseur. Lancé en octobre dernier, son blogue Project Unbreakable a fait beaucoup parler de lui. Le Time vient de l'inclure parmi les 30 blogues Tumblr à surveiller. Troublant.

Mis à jour le 7 févr. 2012
Sophie Allard LA PRESSE

Jusqu'à aujourd'hui, Grace Brown a photographié une centaine de victimes d'agressions sexuelles. Surtout des femmes. Elle reçoit également des clichés qu'elle diffuse sur le web. «Je reçois jusqu'à 100 courriels par jour de femmes qui souhaitent partager leur histoire, à visage découvert ou non», indique Grace Brown, jointe par téléphone à New York.

Le résultat donne des images choquantes, mais toujours empreintes d'une grande tristesse. «Ferme tes yeux. Ça risque de faire mal un peu», a écrit sur son carton une participante âgée de 13 ans. D'autres ont écrit: «Je t'aime.» «J'ai tellement envie de te faire mal.» «On se revoit demain.» «Ferme-la salope.» «Un chèque contre ton silence?» «On reste amis, hein?» «Si tu parles, je me tue.»

«Je pense sincèrement que mon projet peut aider. Plusieurs survivantes n'avaient jamais partagé leur histoire auparavant. C'est un soulagement pour elles de s'ouvrir», dit Grace Brown, qui a reçu des témoignages des États-Unis, du Canada, d'Australie et même d'Abou Dhabi. Certaines femmes s'effondrent en pleurs devant l'étudiante.

Au départ, Project Unbreakable devait être une expérience artistique. Grace Brown a photographié une amie et exposé la photo sur son blogue. Celle-ci a été reprise sur le blogue de l'auteure féministe Jessica Valenti et ça a fait boule de neige. La jeune femme se sent maintenant investie d'une mission sociale. «Avec ce projet, je veux sensibiliser les gens à la réalité de l'agressions sexuelle. On connaît les statistiques, mais au-delà des chiffres, il y a des visages et des mots. Ces photos, ça nous touche en plein coeur», dit-elle.

Photo: Grace Brown, Projectunbreakabletumbr.com

«Est-ce que c'est bon?»

Tabou tenace

Selon Statistique Canada, 34% des Québécoises ont été victimes d'au moins une agression sexuelle depuis l'âge de 16 ans. «À peine 10% des victimes portent plainte. C'est encore très tabou, indique la sexologue Geneviève Parent, chargée de cours au département de sexologie de l'UQAM. On suggère souvent aux victimes d'agression sexuelle d'en parler, mais cela n'est pas bénéfique pour toutes. Certaines victimes sont prêtes à s'exprimer, d'autres non. Pour parler publiquement, on doit être avancé dans son cheminement. Sinon, il peut y avoir des répercussions négatives.»

Grace Brown reconnaît être dépassée par l'ampleur de son projet. En parallèle à ses études, la jeune femme consacre de 6 à 8 heures par jour au projet, surtout pour éplucher ses courriels, et trop peu à la photo. «C'est beaucoup de travail. Ma famille commence à s'inquiéter», dit-elle en riant. Mais elle veut en faire encore plus. «J'essaie maintenant de créer une organisation, avec une campagne de financement, pour m'adjoindre au moins une professionnelle qui pourrait répondre aux questions. On me demande souvent: «Pourquoi moi? Qu'est-ce que j'ai fait?» Je ne sais pas comment répondre, je les adresse à des professionnels, je n'ai pas les compétences.»

Grace Brown souhaite se concentrer sur ce qu'elle connaît: la photographie. Elle organise d'ailleurs des séances photo à Washington, à New York, dans le New Jersey et dans le Massachussetts, où elle a grandi. Elle présentera ce printemps quelques expositions sans prétention. Et à partir de cet été, elle compte voyager pour photographier des participantes jusqu'en Europe.

Photo: Grace Brown,Projectunbreakabletumbr.com

«C'est un test. Si tu le dis à maman, on saura tous les deux qu'on ne peut pas te faire confiance.»

Pour sa part, Geneviève Parent reste un peu perplexe devant ce projet. «Les intentions derrière ce site sont probablement bonnes, mais j'ai de la difficulté avec le fait qu'on axe sur les propos des agresseurs. Les victimes sont amenées à revivre les abus. Ne sont-elles pas ainsi «victimisées»?»

Pour Grace Brown, c'est plutôt une façon pour les survivantes «de reprendre le pouvoir des mots qui ont un jour été utilisés contre elles». Une façon de montrer qu'elles sont indestructibles.

projectunbreakable.tumblr.com

Photo: Grace Brown, Projectunbreakabletumbr.com

«Mets-toi sur tes putains de genoux.»