L'attaquant des Sénateurs d'Ottawa Jason Spezza a pris part à son seul match des étoiles de la LNH, en 2008. Il voudra assurément y participer aussi en 2012.

Mis à jour le 15 sept. 2010
LA PRESSE CANADIENNE

C'est que le propriétaire des Sénateurs, Eugene Melnyk, et le commissaire de la LNH, Gary Bettman, ont annoncé mercredi que le match des étoiles 2012 sera disputé à Ottawa.

«Vous voulez toujours jouer assez bien pour faire partie de quelque chose comme ça, mais c'est certainement plus spécial si vous pouvez participer au match des étoiles dans votre ville», a admis Spezza.

«Quand j'ai su que le match serait à Ottawa, je me suis tout de suite dit que ce serait bien de jouer devant nos partisans dans un match spécial comme ça. C'est encore loin, mais c'est quelque chose de bien pour la ville.»

La classique annuelle de la LNH aura lieu le dimanche 29 janvier 2012, à la Place Banque Scotia.

Après avoir présenté les repêchages de 2005 et de 2008 et avoir attiré des assistances records au Championnat mondial de hockey junior en 2009, Ottawa semblait être la prochaine destination pour les festivités de la LNH.

L'achèvement du Centre des congrès d'Ottawa l'an prochain était probablement l'un des derniers pré-requis pour l'organisation ce cet événement pour la première fois.

Le match des étoiles fera partie des célébrations du 20e anniversaire de l'équipe.

«Nous avons prouvé à maintes reprises que nous pouvons présenter un événement d'envergure mondiale», a souligné Melnyk, qui est aussi propriétaire d'une équipe de la Ligue de l'Ontario, les St. Michael's Majors de Mississauga, qui accueilleront le tournoi de la Coupe Memorial cette saison.

La tenue du match des étoiles dans la capitale nationale était d'ailleurs l'une des promesses faites par Melnyk quand il s'est porté acquéreur du club, en 2003.

«Si vous parlez aux gens de Hockey Canada, les gens qui ont vu ce que nous avons fait aux Mondiaux juniors, ils vont vous dire que c'était de loin le Championnat mondial qui a connu le plus grand succès de tous les temps, partout dans le monde, a dit Melnyk. Alors nous allons essayer d'élever la barre encore plus pour les autres.»

Cette année, ce sont les Hurricanes de la Caroline qui accueillent le match des étoiles.

Les célébrations à Ottawa débuteront le jeudi 26 janvier 2012, avec de nombreuses activités partout dans la région.