Roman Hamrlik avait mis quelques dollars sur le tableau avant la rencontre face aux Rangers. Ça n'avait rien à voir avec le fait qu'il tentait de prolonger à cinq sa série de matchs avec au moins un point. Mais il souhaitait garder un bon souvenir de son 1200e match en carrière.

Mis à jour le 18 janv. 2010
Marc Antoine Godin LA PRESSE

«Quand je suis arrivé dans la ligue, j'espérais jouer un grand nombre de matchs, mais jamais je n'aurais pensé me rendre à 1200, a confié Hamrlik. Par contre, une fois que tu atteins le plateau des 1000 matchs, on dirait que les suivants s'accumulent plus vite.»

Le vétéran défenseur devient seulement le troisième Tchèque après Robert Holik et Jaromir Jagr à atteindre ce plateau. Parmi tous les joueurs qui ont un jour porté l'uniforme du Canadien, Hamrlik se classe au 14e rang pour le nombre de matchs joués en carrière. Et c'est un ancien du Canadien qui sera le prochain à franchir le cap des 1200 matchs. Alex Kovalev atteindra ce plateau au cours de la semaine qui s'amorce.

Sergei: retour à la fin de la semaine?

Sergei Kostitsyn a accompagné le Canadien à New York même s'il ne s'agissait que d'un voyage de 24 heures. Ryan O'Byrne et lui sont les deux seuls joueurs à avoir patiné en matinée au Madison Square Garden. C'est signe que l'ailier biélorusse s'approche d'un retour au jeu, car le Tricolore a tenu à garder la bride serrée sur sa remise en forme. «Il a patiné samedi et dimanche avec un entraîneur adjoint (Pierre Groulx) et on espère qu'il sera en mesure de s'entraîner avec l'équipe mardi afin d'effectuer un retour au jeu vers la fin de la semaine», a indiqué Jacques Martin.

Gomez ne savait pas s'il serait hué

Scott Gomez était de retour au Madison Square Garden, hier soir, pour la première fois depuis que les Rangers de New York l'ont échangé au Canadien. Il ne pouvait pas s'empêcher de se demander s'il serait hué ou non. «Lorsque j'ai quitté les Devils pour les Rangers, je m'étais demandé durant toute la journée précédant mon retour au New Jersey si j'allais être hué. Et je l'ai été dès que j'ai mis le pied sur la glace. Cette fois-ci, j'ai été échangé. Je n'ai pas choisi de partir de New York et j'ai aimé mes deux années ici. Je ne sais donc pas si je serai hué par la foule de New York. Mais je l'ai déjà été alors que je portais les couleurs des Rangers, ce qui est un peu différent...» Et la réaction des partisans des Rangers en soirée, finalement? Des huées, quoi d'autre?

Higgins incapable de marquer

Christopher Higgins ne casse rien en attaque depuis son arrivée avec les Rangers. Il n'a récolté que cinq buts et 11 points en 47 matchs jusqu'ici, en plus d'afficher un rendement de -11. «Il aurait bien besoin de quelques buts de plus, a convenu son entraîneur John Tortorella. Mais Chris a connu un bon match samedi à St.Louis. On s'attend à ce qu'il continue de faire ce qu'il fait de bien sans pour autant marquer des buts, c'est-à-dire bien travailler le long des bandes, jouer en désavantage numérique et, espérons-le, marquer un but de temps à autre. Parfois, Chris a tendance à garder la rondelle une seconde de trop, de sorte qu'au lieu d'avoir une bonne chance de marquer, son tir est dévié par un bâton adverse. Ce genre de chose, ou encore rater des filets ouverts, lui est arrivé souvent cette année...»