Le releveur des Yankees de New York Mariano Rivera a établi une nouvelle marque du Baseball majeur en sauvegardant un 602e match en carrière dans la victoire de 6-4 des siens face aux Twins du Minnesota.

Publié le 19 sept. 2011
Rick Freeman ASSOCIATED PRESS

Avec les partisans debout et l'encourageant du premier au dernier lancers de sa neuvième manche parfaite, Rivera a retiré Trevor Plouffe, Michael Cuddyer et Chris Parmelee pour mettre fin à la rencontre. Parmelee a regardé passer une troisième prise - qui semblait être la fameuse rapide coupée de Rivera - et le Yankee Stadium a explosé de joie.

Le releveur de 41 ans a égalé la marque de 601 sauvetages de Trevor Hoffman samedi, à Toronto. Les Yankees se sont inclinés dimanche, si bien que Rivera avait maintenant l'occasion de battre cette marque lors du dernier séjour à domicile de l'équipe cette saison.

A.J. Burnett n'a pas franchi la cinquième manche, mais l'enclos des Yankees a gardé les Twins à distance jusqu'à ce que Rivera n'entre dans la rencontre en neuvième.

En fin de huitième, Nick Swisher a fappé dans un double jeu pour mettre fin à la manche, s'attirant une ovation monstre de la foule, qui voulait assister à un deuxième moment historique au Yankee Stadium cet été. En juillet, Derek Jeter y avait frappé son 3000e coup sûr.

Lundi, la foule s'est enflammée quand Rivera s'est amené au son de «Enter Sandman». Ils sont devenus plus bruyants après chaque prise et chaque retrait. Il s'est même permis de briser un bâton, celui de Pamerlee, pour marquer davantage le moment.

Parmelee n'est demeuré au marbre qu'un lancer de plus. L'arbitre John Hirschbeck l'a retiré sur décision et le receveur Russell Martin s'est amené au monticule, a délicatement posé la balle dans le gant de Rivera avant de donner une grosse accolade au petit Panaméen.

Rivera est demeuré au monticule pour accepter les félicitations. Alex Rodriguez, Mark Teixeira et Jeter s'y sont rendus avant que le reste du banc et et de l'enclos ne les rejoignent. Les joueurs des Twins sont restés dans leur abri pour assister à la scène.

Éventuellement, Rivera a tenté de quitter le terrain en compagnie de ses coéquipiers, mais son vieux complice Jorge Posada l'a poussé sur le monticule pour que la foule puisse de nouveau l'acclamer.

Rivera a salué la foule, soufflé un baiser et retiré sa casquette pour les spectateurs. Maintenant que cet exploit est derrière lui, il pourra tenter de jouer au baseball en octobre pour la 16e fois en 17 ans. C'est là où il s'est solidement bâti cette réputation de meilleur releveur de l'histoire, ajoutant 42 sauvetages en 47 tentatives aux 602 inscrits en saison régulière.

Les Yankees ont maintenant un autre objectif avant de se rendre à Tampa Bay pour mettre fin à leur saison: remporter le titre dans l'Est de l'Américaine. Ils détiennent une avance de 5,5 matchs sur les Red Sox de Boston avec 10 matchs à jouer.

Pour les Twins, il s'agit d'un neuvième revers consécutif. Les Yankees éprouvent aussi des ennuis: il s'agit seulement d'un cinquième gain en 12 matchs.