Tony La Russa a dirigé son 5000e match en carrière, vendredi, quand les Cardinals de St. Louis ont amorcé un série de trois rencontres contre les Brewers de Milwaukee.

Publié le 10 juin 2011
ASSOCIATED PRESS

La Russa est devenu le deuxième gérant de l'histoire du baseball majeur à atteindre ce plateau.

«Nous nous préparons tous de la même façon. Tu dois pouvoir compter sur un propriétaire qui t'appuie et qui donne les ressources nécessaires au directeur général. Le directeur général doit être intelligent. C'est une combinaison de tout ça. Si quelque chose ne fonctionne pas, ça réduit tes chances de demeurer avec l'équipe. Ensuite tu ajoutes ton morceau au casse-tête», a déclaré La Russa en notant qu'il n'aurait jamais atteint ce plateau sans l'aide de plusieurs membres des trois équipes pour qui il a travaillé.

Avant le match de vendredi, La Russa avait un dossier en carrière de 2676-2319-4 avec les White Sox de Chicago, les Athletics d'Oakland et les Cardinals de St. Louis. Il a dirigé le plus de matchs dans l'histoire des A's (1471) et des Cards (2494).

«Et bien, j'ai vécu plus de bons moments que de mauvais, a noté La Russa. Vous pouvez demander à n'importe quel entraîneur, tu souffres plus après une défaite que tu apprécies une victoire. J'ai 2000 défaites.»

La Russa occupe le deuxième rang de tous les temps derrière Connie Mack, qui a dirigé 7755 parties en 53 ans avec les Pirates de Pittsburgh et les Athletics de Philadelphie.

La Russa a été nommé gérant de l'année à trois reprises dans l'Américaine et une fois dans la Nationale. Au cours de sa carrière de 33 ans, il a remporté la Série mondiale avec les A's d'Oakland en 1989 et avec les Cards en 2006.

Il semble peu probable qu'un autre gérant se rapproche des 5000 matchs avant plusieurs décennies. Le gérant des Tigers de Detroit Jim Leyland, âgé de 66 ans, est à 2000 matchs de La Russa - l'équivalent de 12 saisons complètes.

Dusty Baker des Reds de Cincinnati et Bruce Bochy des Giants de San Francisco sont les deux seuls autres gérants actifs ayant dirigé au moins 2600 rencontres.

«Tu dois avoir un boule de cristal, a dit La Russa. Quelqu'un devrait faire ce boulot pendant 30 ans et avoir l'appui des dirigeants de son équipe.»