L'as des Astros de Houston Roy Oswalt a accepté de laisser tomber sa clause de non-échange pour rendre possible un échange l'envoyant aux Phillies de Philadelphie, jeudi.

Mis à jour le 29 juill. 2010
Rob Maaddi ASSOCIATED PRESS

Les Astros ont échangé Oswalt et une somme d'argent aux double champions en titre de la Ligue nationale en retour de l'artileur J.A. Happ et de deux jeunes espoirs - le voltigeur Anthony Gose et l'arrêt-court Jonathan Villar. Gose a ensuite été échangé aux Blue Jays de Toronto en retour du premier but du club-école AAA de Las Vegas Brett Wallace.

«Nous tentons de faire tout ce que nous pouvons afin de retourner en Série mondiale et de l'emporter», a déclaré le directeur général des Phillies Ruben Amaro fils.

Oswalt ira donc rejoindre le lanceur étoile Roy Halladay, acquis des Blue Jays de Toronto durant la saison morte.

«Il est très heureux de venir jouer ici», a ajouté Amaro.

Pour une deuxième année consécutive, les Phillies ont réalisé une transaction majeure à quelques jours de la date limite du 31 juillet afin de mettre la main sur un lanceur de premier plan. La saison dernière, ils avaient acquis Cliff Lee, qui leur avait permis d'atteindre la Série mondiale. Lee a cependant été échangé aux Mariners de Seattle dans le cadre d'une transaction à trois équipes qui a permis aux Phillies d'accueillir Halladay.

Les Phillies sont présentement sur une séquence de sept gains d'affilée. Ils ont amorcé la journée à trois matchs et demi des Braves d'Atlanta, meneurs de la section Est de la Nationale.

Les Cardinals de St. Louis étaient aussi dans la course à l'obtention des services d'Oswalt, qui disposait d'une clause de non-échange dans son contrat qui lui permettait d'accepter ou de rejeter toute transaction l'impliquant.

Oswalt, 32 ans, affiche un dossier de 6-12 en dépit d'une moyenne de points mérités de 3,24 avec les Astros cette saison. Ces derniers ont été blanchis durant cinq de ses 20 départs en 2010. Le droitier a permis aux Astros d'accéder à la Série mondiale en 2005, mais ils sont très loin d'une place en séries éliminatoires cette année. Oswalt affiche un dossier de 4-0 en carrière en matchs d'après-saison.

Oswalt recevra 5,33 millions $US d'ici la fin de la campagne, puisque son salaire annuel en 2010 est de 15 millions $. Il devrait empocher 16 millions $ l'année prochaine, et une année option à 16 millions $ est aussi prévue à son contrat pour 2012.

Les Astros semblaient prêts à verser 11 millions $ aux Phillies afin de les dédommager pour ce faramineux contrat.

«C'était une partie importante de la transaction, a confié Amaro. Nous voulions conserver une certaine flexibilité afin de nous assurer de présenter une équipe compétitive sur le terrain. Oui, l'argent a été un facteur.»

Le site Internet des Phillies rapporte qu'on est à finaliser la transaction, qui devrait être annoncée plus tard jeudi. Oswalt pourrait amorcer le match de vendredi soir à Washington, face aux Nationals.

Happ a effectué un seul départ cette saison, après avoir été ennuyé pendant trosi mois par une blessure à un coude. Le gaucher de 27 ans présente une fiche de 12-4 avec une moyenne de 2,93. Il a été finaliste au titre de joueur recrue par excellence de la Nationale la saison passée.

«C'est tout ce que j'ai jamais connu, a dit Happ. Je m'étais dit en arrivant au stade que peut-être ce serait la dernière fois. Ça m'a ébranlé.»