Un homme d'affaires d'Ottawa est paré pour son baptême de l'espace après avoir réservé au coût de 200 000 dollars américains sa place dans un vaisseau de Virgin Galactic.

Mis à jour le 6 déc. 2009
LA PRESSE CANADIENNE

Après avoir étudié la physique spatiale et pris des cours de pilotage, le rêve d'enfance de John Criswick de devenir un astronaute a été brisé en 1992 quand il n'a pas été sélectionné par l'Agence spatiale canadienne.

Le chef de la direction des Jeux Magmic devrait toutefois finalement avoir la chance d'aller dans l'espace au cours des deux prochaines années, avec Virgin Galactic.

M. Criswick a été le premier Canadien des 300 personnes à avoir fait réservation auprès de la société appartenant au magnat Richard Branson.

L'homme d'affaires canadien a déclaré que l'événement sera l'un des grands moments de sa vie. Il a ajouté qu'il a confiance en Virgin Galactic et en son vaisseau spatial SpaceShipTwo.

Au total, 14 Canadiens, dont au moins une femme, ont réservé un vol de deux heures dans l'espace, qui comporte plusieurs minutes d'apesanteur.

Les Canadiens sont originaires de Montréal, Toronto et Calgary.

Le chef de la direction de Magmic sera à Mojave, en Californie, lundi, pour le dévoilement officiel de SpaceShipTwo, qui est piloté par deux personnes et peut transporter six passagers.

Le vaisseau devrait être lancé depuis un avion transporteur après avoir volé à 50 000 pieds de hauteur.

SpaceShipTwo et ses passagers devraient atteindre une hauteur de 110 kilomètres au-dessus de la Terre.

Selon M.Criswick, le prix d'un tel vol finira par se démocratiser.