Deux astronautes de la navette Atlantis ont entamé jeudi la première des trois sorties orbitales de la mission de onze jours de la navette américaine Atlantis, amarrée à la Station spatiale internationale (ISS) depuis mercredi, a annoncé la Nasa.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Mike Foreman et Robert Satcher, un chirurgien, sont sortis à 9h24 de la chambre de décompression de la Station où ils avaient passé la nuit précédente.

Au cours de cette sortie de six heures et demie, les deux marcheurs de l'espace installeront une antenne de rechange sur l'ISS ainsi que des fixations pour des conduites d'ammoniaque sur le module américain Unity. L'amoniaque est utilisée pour la climatisation de l'avant-poste orbital.

Les astronautes doivent également lubrifier le mécanisme servant à saisir des pièces et autres objets du «Mobile Base System» de la Station, une plate-forme extérieure mobile de travail et de stockage.

Enfin les deux mécanos de l'espace lubrifieront l'articulation de la main du bras robotisé du laboratoire japonais Kibo.

Il s'agit de la quatrième marche dans l'espace pour Mike Foreman et de la première pour Robert Satcher.