Des chercheurs ont trouvé de nouveaux indices suggérant qu'Encelade, une des lunes de Saturne, possède un océan sous sa surface. Une découverte importante, l'eau étant un ingrédient-clé de la vie.

Mis à jour le 25 juin 2009
ASSOCIATED PRESS

Encelade est un astre glacé qui dégage des volutes géantes de vapeur et de flocons de glace. Les scientifiques ont utilisé la sonde spatiale Cassini pour recueillir des échantillons de ces panaches, dans lesquels ont été trouvés des sels de sodium, ce qui indique que les volutes se forment à partir d'eau à l'état liquide.Une seconde équipe de chercheurs n'a trouvé aucun signe de la présence de sodium en utilisant une autre méthode de prélèvement d'échantillon. Elle juge toutefois possible la présence d'un océan sous la surface d'Encelade, mais estime également que les panaches émis par le satellite de Saturne pourraient avoir d'autres causes.

Les deux études ont été publiées jeudi dans la revue «Nature».