Après s'être fait attendre pendant des semaines, le premier épisode de chaleur de l'été se prolonge. La température a oscillé autour de 30°C durant tout le week-end et le temps chaud se poursuivra aujourd'hui.

Mis à jour le 17 août 2009
Martin Croteau LA PRESSE

Pendant qu'un soleil de plomb tombait sur la métropole, hier après-midi, le complexe aquatique du parc Jean-Drapeau vivait l'une des ses plus grosses journées de l'année. Pas moins de 5000 personnes ont franchi ses tourniquets dans la seule journée d'hier. Samedi, 5500 baigneurs y avaient fait trempette.

 

«Si vous ne nous montrez pas votre maillot de bain, vous n'entrez pas», a scandé un employé de la piscine aux dizaines de personnes qui faisaient la queue à l'extérieur du complexe.

La raison: l'administration voulait éviter que des parents accompagnent leurs enfants à la piscine sans se baigner. Elle souhaitait permettre à un maximum de baigneurs d'entrer dans le complexe. D'ailleurs, a indiqué un employé, certains parents se sont déjà jetés à l'eau tout habillés dans le passé.

Chaleur bienvenue

Les passants rencontrés hier n'étaient absolument pas incommodés par la grande chaleur, bien au contraire.

«Je suis arrivé à Montréal fin juin et c'est vrai que le début de l'été n'a pas été l'extase, a indiqué Adrien Dedeyan, un étudiant français qui vient de terminer un stage d'été. Je repars mercredi et je vais avoir un bon souvenir de Montréal.»

N'empêche, les parcs et les terrasses étaient moins fréquentés qu'à l'habitude, comme c'était le cas samedi. Au St-Ciboire, rue Saint-Denis, quelques clients profitaient d'une bière au soleil, mais sans plus.

La température ressentie par les Montréalais a atteint 36° avec le facteur humidex, selon Environnement Canada. La météorologue Michèle Fleury s'attend à des températures encore plus torrides aujourd'hui. Tellement que son organisme a lancé un avertissement de chaleur et d'humidité accablantes pour le Grand Montréal et pour Laval.

Smog

«Les températures vont être encore plus chaudes et ça va rester humide, explique la météorologue. On a un maximum prévu de 32° à Montréal, mais la sensation devrait être de 40° avec l'humidité.»

Environnement Canada a en outre prolongé l'avertissement de smog en vigueur depuis vendredi et mis en garde les personnes souffrant de problèmes respiratoires. L'organisme recommande de limiter l'exercice à l'extérieur.

La raison de ce nouvel avertissement: la masse d'air chaud stagne et les vents du sud-ouest transportent chez nous des polluants venus de l'Ontario et des États-Unis.

Pour la troisième journée de suite, l'indice de la qualité de l'air était d'ailleurs considéré comme «mauvais» au centre de Montréal, selon le Réseau de surveillance de la qualité de l'air.

Les températures resteront élevées jusqu'à demain en fin de journée, lorsqu'une masse d'air froid soufflera sur le sud-ouest du Québec. Elle sera accompagnée de quelques averses, mais sans plus. Le beau temps devrait durer encore quelques jours, selon Environnement Canada.