Peu connu du public québécois, le chef de choeur étoile Eric Whitacre sera bientôt de passage au cinquième Mondial Choral de Laval. Le compositeur de chant choral, l'un des plus populaires de sa génération, dirigera alors 50 choristes qui interpréteront les succès de son répertoire.

Daphné Cameron LA PRESSE

Adolescent, Eric Whitacre rêvait d'être une rock star. À l'université, le joueur de synthétiseur, fan de Duran Duran et de Queen, s'est laissé convaincre par un ami de se joindre à la chorale de l'université "pour y rencontrer des belles filles".

Mais dès la première répétition, où il a entendu le Requiem de Mozart, le jeune homme de 18 ans a eu la piqûre. Vingt ans plus tard, ses partitions de musique ont été vendues à plus de 1 million d'exemplaires et ses chansons, endisquées sur 70 albums.

"La chorale a changé ma vie, m'a transformé d'une manière si profonde que je n'arriverais jamais à l'exprimer en mots", a expliqué le musicien de 39 ans, joint à son domicile de Los Angeles, où il partage sa vie avec la soprano Hila Plitmann.

"Le chant choral est avant tout un moment humain d'une grande beauté. C'est aussi une vaste sous-culture qui gagne en popularité depuis 10 ans. Aujourd'hui, un Américain sur 12 fait partie d'un ensemble."

Le tour du globe

L'engouement grandissant pour le chant choral a permis à Whitacre et à ses compositions de faire le tour du globe. Après avoir dirigé des choeurs en Europe, en Asie et en Amérique du Nord, le diplômé de la Julliard School posera bientôt ses valises au Québec pour participer au cinquième Mondial Choral à Laval.

Le 11 juillet, le musicien de 39 ans dirigera une chorale de 50 chanteurs du Québec qui interpréteront une vingtaine de pièces de son répertoire. Ses fans auront notamment la chance d'écouter les pièces Lux Aurumque, Animal Crackers, A Boy and a Girl et Cloudburst. Cette dernière composition a été enregistrée sur un album qui lui a valu une nomination aux Grammy Awards, en 2007.

Le chef de choeur tentera également de démythifier son processus de création musicale à l'occasion de deux ateliers sur le chant lyrique ouverts au public, les 8 et 9 juillet.

"J'espère qu'il n'y aura pas que des initiés ou des musiciens de formation classique dans la salle, a-t-il lancé. Ce sera beaucoup plus fertile d'avoir des personnes de différents horizons. Tous ceux qui aiment chanter, même dans la douche, sont les bienvenus."

Influences romantiques et modernes

La musique d'Eric Whitacre est avant tout classique. Mais elle s'inspire largement de l'opéra et des trames sonores cinématographiques.

"J'ai été élevé dans une famille qui n'était pas pratiquante. Donc je n'ai pas été exposé à la musique chorale qui, historiquement, était religieuse. En grandissant, j'ai vécu de grandes émotions au cinéma. Je pense que les grandes questions de la vie peuvent être élucidées dans la fiction et le drame. C'est sans doute pour cela que la musique de films m'influence autant."

Le compositeur aime aussi mélanger les genres. Ses compositions sont infusées de rythmes trance et techno. Ses grandes influences sont Debussy, Bach et Stravinsky, mais également les Beatles, Queen et Rogers et Hammerstein.

Plusieurs de ses mélodies ont été écrites pour accompagner les oeuvres de grands poètes comme James Joyce, Emily Dickinson ou Octavio Paz.

"Ils ont enfoui de la musique sous leurs mots; je tente de la libérer, dit-il. En fait, tout ce que j'essaie de faire c'est une invitation à la beauté."

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Le Gala Eric Whitacre sera présenté le 11 juillet à l'église Sainte-Rose de Laval à 20h.

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Les ateliers sur le chant choral d'Eric Whitacre se dérouleront les 8 et 9 juillet de 10h à 11h30 à la Maison des arts de Laval. Informations et inscriptions: www.mondialchoral.org

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