Le pianiste et compositeur de jazz américain Billy Taylor est mort mardi à New York à l'âge de 89 ans, rapporte mercredi le New York Times.

Publié le 29 déc. 2010
AGENCE FRANCE-PRESSE

Le musicien, qui avait également fait carrière à la radio et la télévision, a été victime d'un arrêt cardiaque, a précisé au quotidien sa fille Kim Taylor-Thompson.

Billy Taylor avait obtenu un doctorat en études musicales et aimait se faire appeler «Dr Taylor». Arrivé à New York en 1943, il avait notamment joué avec le saxophoniste Ben Webster, avant de former en 1951 son propre trio.

Parmi ses quelque 300 compositions, I Wish I Knew How It Would Feel to Be Free était devenue dans les années 60 l'hymne officieux du mouvement pour les libertés civiles aux États-Unis, écrit le New York Times.

Longtemps très présent sur les chaînes de télévision américaines, il avait été directeur musical d'une émission sur NBC, The Subject Is Jazz, et correspondant culturel du programme Sunday Morning sur CBS. Il avait ensuite collaboré plus de deux décennies avec la radio publique NPR.

Il avait également enseigné le jazz à l'université de Long Island et à l'École de musique de Manhattan.

Billy Taylor avait fondé en 1965 une organisation, Jazzmobile, où des musiciens de talent jouaient en plein air dans les quartiers défavorisés de New York.