Le saviez-vous? Le disque compact vient de fêter ses 30 ans. Le 8 mars 1979, la firme hollandaise Philips dévoilait en effet son premier prototype de CD.

Jean-Christophe Laurence LA PRESSE

Une semaine plus tard, la compagnie signait une entente avec Sony, pour perfectionner conjointement cette nouvelle technologie numérique, dont l'invention est aujourd'hui revendiquée par les deux entreprises.

Le «disque au laser», comme on l'appelait alors, devait mesurer 11,5 cm de diamètre, pour une capacité de 60 minutes de contenu.

On raconte qu'il est passé à 12 cm, (pour 74 minutes) à la demande du chef d'orchestre Herbert Von Karajan, qui voulait y faire «entrer» sa version lente de la 9e symphonie de Beethoven. Chez Sony, on prétend que la requête émanait de l'épouse du PDG, mais pour exactement les mêmes raisons.

La production industrielle du CD n'a pas commencé avant 1982. Et sa vente commerciale remonte à 1983. Les premiers CD produits étaient l'album Visitors, de Abba, et la Symphonie alpestre de Richard Strauss, dirigée par Herbert Von Karajan.

Mais c'est l'album Brothers in Arms, du groupe Dire Straits (1985) qui a vraiment marqué l'explosion du disque compact.

À 30 ans, le CD n'a plus vraiment toutes ses dents. Certains affirment qu'il ne survivra pas à la révolution MP3. D'autres, plus cyniques, soulignent que le bon vieux microsillon pourrait même lui survivre.

Chose certaine, le bilan est positif. En trois décennies, 240 milliards de CD et 3,5 milliards de lecteurs auraient été vendus dans le monde...

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avec Geekologie.com, Wikipédia, BBC News