Le guitariste, compositeur et chanteur de jazz américain Jimmy Gourley, établi en France depuis une cinquantaine d'années, est décédé dimanche en région parisienne à l'âge de 82 ans, a-t-on appris lundi dans son entourage.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Ce guitariste bebop avait joué au cours de sa carrière aux côtés de Stan Getz, Lester Young, Kenny Clarke, Roy Haynes, Anita O'Day ou Martial Solal.

James Pasco Gourley junior est né le 9 juin 1926 à St. Louis, dans le Missouri. Au début des années 1930, sa famille s'est installée à Chicago, où son père a fondé en 1936 le Monarch Conservatory of Music.

Jimmy Gourley a débuté sa carrière à l'âge de 15 ans, aux côtés du saxophoniste Lee Konitz qui était dans sa classe au lycée. Puis il a travaillé au sein de plusieurs formations de Los Angeles avant d'être mobilisé dans la marine américaine de 1944 à 1946 et de mettre sa carrière entre parenthèses.

Après la guerre, il a fait la connaissance à Chicago d'un autre guitariste, Jimmy Raney, qu'il a remplacé au sein du groupe de Jay Burkhart.

Dans les années 1950, il a commencé à travailler à Paris, dans des clubs comme le Blue Note, puis s'est établi en France.

Jimmy Gourley a longtemps joué avec le batteur Philippe Combelle et le contrebassiste Dominique Lemerle.