La fusée Falcon 1, de la société américaine SpaceX, est devenue dimanche le premier lanceur à propulsion liquide entièrement développé par une entreprise privée, à atteindre l'orbite terrestre, selon un communiqué reçu lundi.

Mis à jour le 29 sept. 2008
AGENCE FRANCE-PRESSE

«Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) annonce que le vol 4 de la fusée Falcon 1 a été lancé avec succès et a atteint l'orbite terrestre», indique le communiqué.«En franchissant cette étape, Falcon 1 devient la première fusée à propulsion liquide developpée par le secteur privé à être mise en orbite autour de la Terre», ajoute le communiqué.Falcon 1, entièrement concçu par SpaceX, a décollé à 23h15 GMT dimanche depuis la base militaire américaine de Kwajalein dans les îles Marshall (océan Pacifique).Falcon 1 est un petit lanceur à deux étages de 21 mètres de haut qui a été mis au point par SpaceX, société fondée en 2002 par Elon Musk, magnat de l'internet.Selon les premières données recueillies, le deuxième étage de la fusée auquel est attaché une charge d'environ 165 kg, est en orbite elliptique autour de la Terre entre 500 et 700 km d'altitude.