Le gouvernement du Canada vient d'approuver l'application de nouvelles règles sur la présentation des paquets de cigarettes.

LA PRESSE CANADIENNE

La ministre de la Santé, Leona Aglukkaq, précise que les fabricants et les importateurs de produits du tabac disposent d'un délai allant jusqu'au 21 mars 2012 pour utiliser les nouvelles étiquettes, alors que les détaillants auront jusqu'au 19 juin prochain pour s'assurer que tous les paquets en vente comportent les nouvelles étiquettes.

La ministre Aglukkaq explique que les règles visent à convaincre de plus en plus de Canadiens à renoncer au tabagisme ou à ne pas commencer à fumer.

Les avis devront occuper 75% de l'espace des paquets de cigarettes. Ils présenteront notamment des photographies de bouches atteintes du cancer.

Certains paquets montreront aussi des photos de Barb Tarbox, une défunte militante canadienne antitabac. Deux des messages présenteront des photos de Mme Tarbox très malade, prises peu avant qu'elle ne succombe à son cancer du poumon.

Le règlement sera publié prochainement dans la Partie II de la Gazette du Canada. Un nouveau règlement visant à interdire l'utilisation des termes «léger» et «doux», et leurs variantes, sur les cigarettes, petits cigares et divers autres produits et accessoires pour fumeurs, est maintenant en vigueur.

Les compagnies de tabac se sont déjà opposées aux nouvelles règles, affirmant qu'elles ne fonctionneront pas, car le public est déjà au fait des risques du tabagisme.

Les produits du tabac constituent la principale cause évitable de maladie et de décès au Canada, tuant 37 000 Canadiens chaque année. Ils sont responsables d'environ 30% des décès causés par le cancer et de 85% des cancers du poumon.

Avec l'Agence France-Presse.