Le Canada s'apprête à entrer dans l'ère moderne et à introduire l'an prochain le passeport électronique. Il reste à savoir combien les Canadiens devront débourser pour obtenir ce nouveau passeport, d'une durée de vie de 10 ans.

Mis à jour le 19 mars 2010
Joël-Denis Bellavance LA PRESSE

Passeport Canada tiendra le mois prochain une consultation en ligne auprès des Canadiens afin de connaître leur opinion au sujet du nouveau document et du prix qu'il devrait coûter.

Le Canada est le seul pays du G7 à ne pas délivrer de passeport électronique, qui permet de contrer le vol d'identité, la fraude et l'immigration illégale. Plus d'une quarantaine de pays l'ont adopté - même le Botswana, pays d'Afrique dont le produit intérieur brut par habitant représente le tiers de celui du Canada.

Pourtant, l'Organisation de l'aviation civile internationale recommande le passeport électronique depuis plusieurs années. L'OACI, un organisme de l'ONU, a son siège à... Montréal.

L'actuel passeport canadien, valide pour cinq ans, coûte 87 $ pour un adulte et 37 $ pour un enfant. Comme Passeport Canada se finance à même les droits qu'il perçoit, il est presque inévitable que le coût du passeport augmente. De combien? Tout dépendra des consultations menées auprès des Canadiens, a fait savoir hier un porte-parole de Passeport Canada, Jean-Sébastien Roy.

Ces consultations sont obligatoires en vertu de la Loi sur les frais d'utilisation, adoptée en 2004.

Le passeport existe déjà

Depuis le mois de janvier 2009, les Canadiens qui travaillent dans des ambassades à l'étranger, les députés et les sénateurs, notamment, ont un passeport électronique. Le gouvernement Harper avait annoncé dans son budget de 2008 son intention d'introduire une nouvelle génération de passeports en 2011. Il a réitéré cette intention dans son discours du Trône du 3 mars.

«L'introduction de ce nouveau passeport va entraîner des coûts supplémentaires. Donc, cela va avoir un impact et il faut absolument consulter les citoyens canadiens sur ce que va coûter le prochain passeport», a dit M. Roy.

Les nouveaux passeports seront munis d'une puce qui contiendra toutes les données que l'on trouve à la page 2 du passeport actuel en plus d'une photo numérique. Seuls des scanneurs spéciaux pourront lire ces données, à une distance de 10 cm ou moins. Le passeport électronique sera valide pour 10 ans (5 ans pour les Canadiens de 16 ans et moins).

Le passeport est devenu l'un des documents les plus populaires au pays en raison des nouvelles exigences des États-Unis à leurs points d'entrée. Depuis le mois de juin dernier, en effet, Washington exige que tous les voyageurs, même les citoyens américains et canadiens, présentent un passeport valide ou un autre document approuvé lorsqu'ils entrent sur le territoire américain.

Résultat : Passeport Canada a délivré un nombre record de 4,8 millions de passeports en 2008. Il en a délivré 4,3 millions en 2009 et on prévoit établir un nouveau record cette année avec 5,1 millions.

- Avec William Leclerc