La Société de transport de Montréal (STM) s'est engagée mercredi à accroître le service sur les 31 lignes d'autobus les plus fréquentées de son réseau à partir de lundi prochain.

Bruno Bisson LA PRESSE

Le «Réseau 10 minutes max» offrira un service aux 10 minutes dans le sens de la période de pointe sur 20 des lignes désignées. Dans 11 autres circuits, le service sera assuré aux «10 minutes max» dans les deux directions, de 6h à 21h.

La STM a fait cette annonce au cours d'un point de presse soigneusement mis en scène: chrono réglé à 10 minutes, présence de 31 employés vêtus de t-shirts frappés du numéro des 31 lignes désignées... Le scénario a toutefois été perturbé par une sortie du président du syndicat des chauffeurs et opérateurs de métro de la STM, Claude Benoît, qui a dénoncé cette campagne.

M. Benoît a laissé entendre que la publicité de la STM sur le concept «10 minutes max» a créé des attentes auprès d'une bonne partie de la clientèle qui ne bénéficiera pas de ces services améliorés. Il a expliqué que, la veille, une chauffeur de la ligne 54 avait été «agressée verbalement» par une cliente frustrée d'avoir dû attendre beaucoup plus longtemps que les 10 minutes promises. Or la ligne 54, qui dessert le secteur Chabanel, ne bénéficiera pas des bus supplémentaires.

Selon Claude Benoît, pas moins de 140 chauffeurs de la STM ont été agressés par des passagers depuis le début de l'année.

568 000 usagers

Les autobus supplémentaires, qui représentent 70 000 heures de service de plus, coûteront environ 7 millions de dollars par année. Les coûts seront partagés entre la STM et le Programme d'amélioration des services de transports en commun (PASTEC) du gouvernement du Québec.

Selon les données de la STM, les 31 lignes d'autobus qui bénéficieront des ajouts de service sont utilisées chaque jour par quelque 568 000 usagers, soit environ 60% de la clientèle du réseau de surface.

La création du Réseau 10 minutes max s'accompagnera d'une campagne promotionnelle appuyée par de nouveaux poteaux d'arrêt d'autobus (surnommés «totems») aux couleurs de la nouvelle signature visuelle de la STM.

Ce déploiement prendra tout de même un certain temps. Le réseau de la STM compte environ 8000 poteaux d'arrêt.

* * *

Les 31 circuits

Service aux 10 minutes dans les deux directions, entre 6h et 21h

18 - Beaubien

24 - Sherbrooke

51 - Édouard-Montpetit

67 - Saint-Michel

69 - Gouin

80 - du Parc

105 - Sherbrooke

121 - Sauvé/Côte-Vertu

139 - Pie-IX

141 - Jean-Talon Est

165 - Côte-des-Neiges

Service aux 10 minutes dans le sens de la circulation de pointe

32 - Lacordaire

33 - Langelier

44 - Armand-Bombardier

45 - Papineau

48 - Perras

49 - Maurice-Duplessis

55 - Saint-Laurent

64 - Grenet

90 - Saint-Jacques

97 - Mont-Royal

103 - Monkland

106 - Newman

132 - Viau

161 - Van Horne

171 - Henri-Bourassa

187 - René-Lévesque

193 - Jarry

197 - Rosemont

211 - Bord-du-Lac

470 - Express Pierrefonds

506 - Newman, en pointe seulement