Une semaine après avoir étonné tout le monde avec leur naissance surprise, les deux petits léopards des neiges du Zoo de Granby sont décédés vendredi dernier probablement en raison d'un mauvais développement.

Mis à jour le 12 août 2008
Maxime Massé

Alors que Snowflake affichait un comportement maternel et que rien ne laissait présager la nécessité d'une intervention, l'un des deux rejetons a commencé à démontrer quelques faiblesses dans la journée de jeudi. Transporté dans un incubateur, celui-ci est mort le lendemain. Un sort similaire attendait son compagnon qui a été découvert sans vie dans la cage de Snowflake le même jour.

«Malheureusement, ce sont des choses qui arrivent parfois lors des premières portées. Bien qu'on n'ait pas encore établi la cause exacte du décès, l'autopsie a revélé une petite malformation du coeur et une petite hémorragie au cerveau. La grossesse était peut-être prématurée ou bien il se peut que la femelle n'ait pas eu assez de lait. On vérifie aussi les risques d'infections. C'est dommage, car la mère s'en occupait bien», a affirmé Alain Fafard, le directeur des soins animaliers au Zoo de Granby.