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Avion: faut-il réserver son siège à l'avance?

Air Transat appelle, quelques jours avant le départ,... (PHOTO DIGITAL VISION/THINKSTOCK)

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Air Transat appelle, quelques jours avant le départ, ses clients qui ont réservé sur son site pour leur signaler qu'ils peuvent réserver leur place à bord de l'appareil afin de s'assurer d'avoir un emplacement de choix.

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Une fois les billets d'avion à destination de Paris achetés, les passagers auraient-ils intérêt à remettre la main dans leur poche pour sélection leur siège à l'avance? La plupart des compagnies aériennes le conseillent fortement, surtout en haute saison, s'ils souhaitent être assis près des autres membres de leur famille ou encore éviter d'être à proximité des toilettes.

Si bien que, depuis la fin du mois de mai, Air Transat appelle, quelques jours avant le départ, ses clients qui ont réservé en ligne sur son site, pour leur signaler qu'ils peuvent réserver leur place à bord de l'appareil afin de s'assurer d'avoir un emplacement de choix. L'employé au téléphone prévient également le passager si le vol est plein. Du coup, certains voyageurs inquiets peuvent décider de sélectionner leur siège sur-le-champ. 

Vente sous pression? Pas du tout, se défend l'entreprise. « On n'est pas là pour pousser une vente, assure Debbie Cabana, porte-parole du transporteur. On s'est rendu compte que des gens étaient déçus lorsqu'ils arrivaient à l'aéroport parce qu'ils ne savaient pas que ce service-là existait. Il y a un besoin de faire connaître ce produit-là à nos clients. » Pourtant, au moment de conclure la réservation en ligne, on demande à l'internaute s'il souhaite du coup sélectionner son siège.

Si la plupart des voyageurs sont peu familiers avec la méthode utilisée par Air Transat, celle-ci n'a rien d'illégal, assure le porte-parole de l'Office de la protection du consommateur, Jean-Jacques Préaux. « Le fait d'offrir un service, ce n'est pas illégal », précise-t-il.

Lors de la réservation

Du côté de Sunwing, on ne rappelle pas les passagers avant le départ pour leur parler de la possibilité de choisir leur emplacement, mais on leur suggère au moment de la réservation, souligne Sara Pubert, porte-parole de l'entreprise.

Air Canada encourage aussi ses clients à sélectionner leur siège. « [On] envoie aux clients un courriel entre 24 et 48 heures avant le départ de leur vol pour leur rappeler de s'enregistrer en ligne dans les 24 heures précédant le départ et les inviter à sélectionner leurs places afin d'obtenir le meilleur choix », explique John Reber, directeur des communications d'Air Canada.

Généralement toutefois, les passagers qui se présentent au comptoir d'enregistrement de leur compagnie aérienne trois heures avant le départ (pour des vols internationaux) réussissent à obtenir de bons sièges. Et le préposé fait souvent des pieds et des mains pour s'assurer qu'un couple ou des membres d'une même famille soient assis ensemble.

Rappelons que les voyageurs qui souhaitent prendre place près des sorties de secours ou encore dans la rangée 12 côté hublot plutôt qu'au centre de la rangée 36 doivent payer plus cher pour choisir leur place. Les coûts varient selon la compagnie aérienne et la destination.

Quelques exemples (aller simple)

Sortie de secours

> Air Canada

Entre 16 $ et 46 $ pour les vols Canada-États-Unis.

Entre 40 $ et 125 $ pour les destinations internationales.

> Air Transat

45 $ pour les vols vers le Sud

70 $ pour les vols vers l'Europe

80 $ vers le Royaume-Uni

> Sunwing

40 $ (comprend également l'embarquement prioritaire et un surplus de bagages)

Autres emplacements dans l'avion

> Air Canada

Entre 18 et 31 $ pour les voyages au Canada ou entre le Canada et les États-Unis

Gratuit pour les vols internationaux

> Air Transat

Entre 15 $ et 45 $ pour les destinations soleil et la Floride

Entre 20 $ et 70 $ pour l'Europe

Entre 20 $ et 80 $ pour le Royaume-Uni

> Sunwing

15 $




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