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Courrier du globe-trotter: Santorin, le romantique...

  • Touristique oui, mais néanmoins magnifique: on peut difficilement résister au charme de Santorin. (Photo Bernard Brault, Archives La Presse)

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    Touristique oui, mais néanmoins magnifique: on peut difficilement résister au charme de Santorin.

    Photo Bernard Brault, Archives La Presse

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  • La libraire Atlantis, située à Oia, dans l'île grecque de Santorin. (Photo fournie par Atlantis)

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    La libraire Atlantis, située à Oia, dans l'île grecque de Santorin.

    Photo fournie par Atlantis

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  • La librairie Atlantis, située à Oia, dans l'île grecque de Santorin. (Photo fournie par Atlantis)

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    La librairie Atlantis, située à Oia, dans l'île grecque de Santorin.

    Photo fournie par Atlantis

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  • La librairie Atlantis, située à Oia, dans l'île grecque de Santorin. (Photo fournie par Atlantis)

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    La librairie Atlantis, située à Oia, dans l'île grecque de Santorin.

    Photo fournie par Atlantis

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  • Le contraste dramatique du vignoble Sigalas. (Photo fournie par Wines of Santorini)

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    Le contraste dramatique du vignoble Sigalas.

    Photo fournie par Wines of Santorini

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Chaque semaine, le courrier du globe-trotter répond à la question d'un lecteur pour l'aider à mieux planifier ses vacances.

Destination: l'Europe

Voyageurs: un couple, bientôt fiancé...

Durée du voyage: indéterminée, durant l'été

Question: Nous sommes un jeune couple et nous ferons un voyage en Europe cet été. Je compte demander ma copine en mariage en Grèce, à Santorin. Y a-t-il quelque chose que je devrais savoir concernant les destinations que nous allons visiter? Nous sommes sportifs, aimons bien manger, découvrir l'histoire et les villes, sans pour autant nous vider les poches...

Note: pour des raisons évidentes, nous ne publions ni le nom ni les destinations visitées par notre lecteur cette semaine...

Réponse: Étant donné l'importance de cette escale pour vous, concentrons-nous sur Santorin pour que vous soyez de ceux qui adorent cette île grecque. Car certains voyageurs en reviennent déçus, parce qu'ils ont l'impression d'être tombés dans un piège à touristes après l'autre...

Santorin comporte son lot d'endroits et d'adresses vraiment authentiques. Vous devez savoir, néanmoins, que l'été est la haute saison touristique dans les îles grecques. Inévitablement, dans certaines petites villes, comme la capitale de Santorin, Fira, il va y avoir beaucoup de monde.

TROIS CHOSES À NE PAS NÉGLIGER POUR FAIRE UN VOYAGE ROMANTIQUE À SANTORIN

1. La poésie

Il y en a partout dans cette île, direz-vous. Mais il y en a particulièrement à Oia, petite ville touristique située à l'extrémité nord de l'île. Et encore plus chez Atlantis Books, une librairie comme on en voit dans les films et qu'on espère toujours croiser sur son chemin.

Elle a été ouverte il y a 10 ans, par une bande de copains d'origines diverses qui ont eu un coup de foudre pour Santorin. Ils y vendent des livres d'histoires et de poésie en différentes langues, dont le français. Les jeunes proprios d'Atlantis se sont même mis à rééditer des classiques de Lewis Carroll, Mark Twain,

Katherine Mansfield, James Joyce, Tchekhov... Leur maison d'édition, Paravion Press, est petite et charmante. Les livres vendus sur place sont cousus à la main, dans la librairie.

Mais ce n'est pas tout : le groupe de littéraires expatriés organise aussi des lectures, des projections de films, des soirées poésie... Autant les touristes que les habitants d'Oia y assistent. «Surtout lorsque nous avons des lectures pour les enfants, confie Craig Walzer, l'un des fondateurs d'Atlantis. C'est absolument charmant: il y a de la musique et des petits partout! Les gens dansent.»

L'été, Oia est pris d'assaut par les touristes. Il reste néanmoins plein d'endroits petits et authentiques, assure Craig Walzer. Mais il faut faire des choix: si vous voulez la table à flanc de colline qui donne sur la mer, vous aurez moins de qualité dans l'assiette et une facture nettement plus élevée que si vous allez dans un boui-boui. Pour trouver les perles d'Oia, le libraire suggère de jaser avec les gens du coin qui vous conseilleront le commerce d'un copain ou d'un beau-frère.

«La plupart des gens ne font que passer par Oia, déplore Craig Walzer. Ils viennent une heure et reprennent la route. Pour apprécier Oia, il faut prendre son temps. Bien le savourer et découvrir ses recoins.» Une bonne option est de s'installer dans la charmante ville de Finikia, dit-il, à cinq minutes d'Oia.

> Voyez la librairie Atlantis

2. Le vin

Santorin possède l'un des vignobles les plus intéressants de la Grèce. Et même de l'Europe: visitez au moins un vigneron, sinon plus! Inévitablement, vous allez y trouver des vins particuliers: vous êtes sur une terre volcanique, entourée de la mer et où le climat est très aride. Touristiquement parlant, cela fait des endroits absolument spectaculaires à visiter!

Il y a 10 vignobles dans l'île et ils sont tous ouverts au public l'été, parfois sur réservation. Sur la côte Est, Gaia offre une tournée des vignes et de la cave suivie d'une dégustation de huit vins pour 10 euros. Près d'Oia, le Domaine Sigalas offre aussi des visites commentées ainsi que des repas gastronomiques, conçus à partir des cuvées. À partir de 65 euros.

Le principal cépage de Santorin est l'Assyrtiko, qui fait un blanc minéral. Mon conseil: vous dégustez quelques vins de Santorin dès maintenant pour voir lesquels vous plaisent le plus. Ceux de Gaia, de Sigalas ainsi que Hatzidakis et Argyros sont offerts à la SAQ. Et puis, le jour des noces, vous servez ce vin-là, en vous rappelant les meilleurs moments de votre voyage!

Info: https://www.winesfromsantorini.com

3. La nature

Pour obtenir un peu de solitude et de quiétude à Santorin, il faut partir sur les sentiers en nature. La randonnée la plus populaire de l'île est entre Fira et Oia: un sentier de 10 km qui croise de petites églises et offre un panorama spectaculaire sur la baie.

Évidemment, on pense plage lorsqu'on pense aux îles grecques. Si vous êtes des amateurs, visitez quelques plages différentes. Plusieurs ont du sable noir ou rouge et elles sont plus ou moins populaires, selon leur situation. Cape Colombo, à 10 km de Fira, est plus isolée et tranquille et Monolithos, plus familiale.

Le guide des plages pour vous aider à faire votre choix: https://www.santorini-islandguide.com/beaches

VOYAGER MOINS CHER

Côté sous, le coût de la vie de touriste y sera certainement plus élevé que dans d'autres îles grecques moins fréquentées.

Si vous agissez en touristes, explique Matthew Kepnes, auteur du blogue de voyage Nomadic Matt, la facture va monter. Il y a moyen de bien s'en tirer, dit-il, en logeant à l'extérieur des villes, en mangeant d'excellents gyros, en profitant des cocktails aux happy hours où vous en aurez deux pour le prix d'un, en logeant dans de petites auberges et en prenant des décisions réfléchies.

Comme?

«Il y a une règle toute simple, explique Matthew, joint à New York: à Santorin, plus vous êtes loin de l'eau, moins ça coûte cher.» Si vous êtes sur la route et que vous arrêtez pour casser la croûte, explique Matthew, si vous choisissez un resto côté mer, vous paierez beaucoup plus cher qu'un restaurant qui se trouve de l'autre côté de la rue! «Santorin n'est pas si cher, dit-il. J'ai été moi-même surpris: on peut très bien avoir une bonne assiette de viande, riz et légumes arrosée d'un verre de vin pour 15 euros.» Pour payer encore moins cher, Matt conseille de visiter les petites épiceries et les marchés fréquentés par les gens du coin et trop souvent ignorés par les touristes. Un pique-nique devant un coucher de soleil, c'est une belle économie!

https://www.nomadicmatt.com

>>> Consultez le Blogue-Trotter pour d'autres trouvailles voyage.

>>> Toutes les questions du courrier sont bien réelles. Écrivez-nous pour nous soumettre une question voyage@lapresse.ca




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