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La traversée du Canada sans tracas

Vélo Québec Voyages lance un défi aux cyclistes:... (Photo fournie par Vélo Québec Voyages)

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Vélo Québec Voyages lance un défi aux cyclistes: faire la traversée du Canada en vélo en seulement sept semaines. Date de départ>: 1er juillet 2010.

Photo fournie par Vélo Québec Voyages

Simon Diotte
La Presse

Vous rêvez de découvrir le Canada en vélo, mais vous craignez de partir seul ou vous manquez de temps pour les préparatifs? Vélo Québec Voyages a pensé à vous. L'an prochain, cette agence de voyages organise une traversée du pays en vélo, un périple de 5300 km d'une durée de sept semaines, avec service de guides. Voilà l'occasion de partir, en bonne compagnie, à la conquête du pays.

C'est la première fois que Vélo Québec Voyages propose à sa clientèle un itinéraire aussi long. Et chose surprenante: ça marche! Depuis sa mise en marché, en janvier, plus de 40 personnes ont déjà fait leur réservation pour ce long voyage mythique (pour les cyclistes), dont la date de départ se situe pourtant dans un an et demi!

 

À voir la réponse de la clientèle, Vélo Québec Voyages constate que les très longues randonnées répondent à un besoin.

«Il y a 15 ans, vendre un tel voyage était voué à l'échec, mais aujourd'hui, les choses ont changé. Le Québec compte de plus en plus de cyclistes expérimentés cherchant constamment à relever de nouveaux défis. Ils connaissent leur capacité et veulent se surpasser», affirme Carole Lebrun, de Vélo Québec Voyages, la division voyage de Vélo Québec, organisme sans but lucratif qui chapeaute la Route verte et le Tour de l'île de Montréal.

Pourquoi partir en groupe plutôt qu'en solo? Pour voyager sans tracas. Le cyclotourisme attire surtout des professionnels, des gens ayant un horaire très chargé qui manquent de temps pour planifier leurs expéditions. D'où leur intérêt pour la formule de Vélo Québec Voyages, qui inclut l'hébergement, l'itinéraire et le transport de bagages. Les cyclistes pédalent en compagnie de guides, qui peuvent les dépanner en cas de pépin mécanique. De plus, les cyclistes fatigués ont accès à une voiture-balai.

Même s'il s'agit d'un voyage organisé, les cyclistes n'ont pas à respecter un horaire comme s'ils se promenaient en autocar. «Les gens sont libres de partir à l'heure qu'ils le désirent et peuvent rouler en solo ou en groupe, à leur guise», explique Chrystine Roy, la responsable de l'organisation de ce périple.

Le départ de la traversée du Canada s'effectuera le 1er juillet 2010, jour de la fête du Canada! Le trajet se fait d'ouest en est, de Vancouver à Montréal, pour pédaler avec le vent dans le dos. Les participants rouleront entre 100 et 140 km par jour. «Quelques étapes sont assez difficiles, prévient Mme Roy. Le défi sera de maintenir le rythme jour après jour, même sous la pluie, avec une seule journée de repos par semaine.»

L'arrivée se fait à la Maison des cyclistes (coin Brébeuf et Rachel), où la famille et les amis pourront accueillir leurs proches en héros, comme il se doit.

Vélo Québec Voyages serait la première agence au Canada à inclure, dans son calendrier régulier, un si long périple à travers le pays. «Et dans les années à venir, on a l'intention de récidiver en organisant d'autres voyages de la même ampleur», affirme Carole Lebrun.

D'ici là, les amateurs de vélo ont un peu plus d'un an pour s'entraîner en vue d'effectuer ce marathon sur deux roues. À vos guidons!

www.veloquebecvoyages.com

 




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