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Un zoo l'hiver, prise 2

Près des trois quarts de la collection animale... (Photo: Zoo de Granby)

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Près des trois quarts de la collection animale du Zoo de Granby peut être vue en hiver et plusieurs espèces se trouvent à l'extérieur.

Photo: Zoo de Granby

Martine Bouliane
La Presse

La visite du Zoo de Granby l'hiver a attiré son lot de curieux l'an dernier. Et cette année, il y aura encore plus d'animations de la part des gardiens et des glissades pour les tout-petits.

Bon an, mal an, le zoo reçoit chaque été près d'un demi-million de visiteurs. Rien à voir avec les quelque 50 000 personnes qui ont franchi ses tourniquets l'hiver dernier. Un nombre toutefois nettement au-dessus des espérances de la direction. «On s'attendait à beaucoup moins», rappelle Joanne Lalumière, directrice générale.

 

Les immenses panneaux publicitaires, qui présentaient de façon rigolote les autruches, zèbres ou tigres dans la neige, avaient de quoi attiser la curiosité des petits et des grands. Le tapis blanc hivernal, qui ajoute un côté magique au site, jouait aussi en faveur du zoo. «C'est certain que, même l'hiver, on demeure tributaire de la température. On constate aussi que l'offre d'activité à faire en famille est moins grande que l'été», dit Mme Lalumière.

Un des avantages de la saison froide est un nombre moindre de visiteurs sur le site. Ce qui donne amplement le temps d'observer les animaux. Ceux-ci sont également plus actifs. Les léopards des neiges et les tigres sont plus près de leur environnement naturel en hiver et donc plus à leur aise.

Pour en avoir fait l'expérience, c'était particulièrement frappant de voir les tigres de l'Amour s'amuser dans la neige, sous le soleil hivernal. Et la jeune Mazyria demeure toujours aussi enjouée, même si elle n'est plus le jeune bébé de l'an dernier.

Près des trois quarts de la collection animale du zoo peut être vue. Plusieurs espèces se trouvent à l'extérieur, par exemple les lamas, les chameaux et l'ours himalayen. D'autres sont visibles seulement à l'intérieur. C'est le cas notamment des impressionnants hippopotames et des girafes. Les bâtiments construits au cours des dernières années ont d'ailleurs été pensés de manière à pouvoir accueillir les visiteurs l'hiver.

Les gardiens et guides naturalistes ont tout leur temps pour parler des animaux, avec qui les visiteurs ont une proximité peu commune.

Cette année, les enfants pourront s'amuser dans l'aire de glissades conçue pour les tout-petits. Pendant le temps des Fêtes, les décorations de Noël et les chorales contribuent à créer une chaleureuse atmosphère.

Le zoo est ouvert tous les jours jusqu'au 5 janvier. Les visiteurs pourront s'y rendre pendant les week-ends jusqu'au 15 février, et à nouveau tous les jours pendant la relâche scolaire, du 21 février au 8 mars. Une activité familiale qui sort de l'ordinaire à inscrire à sa liste de sorties hivernales.

www.zoodegranby.com, Tél.: 1-877-472-6299

 




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