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Les plus hautes capitales du monde

La Paz, en Bolivie... (Photo: Hugo de Grandpré, archives La Presse)

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La Paz, en Bolivie

Photo: Hugo de Grandpré, archives La Presse

André Désiront
Cyberpresse

Quelles sont les capitales les plus haut perchées du monde? Un lecteur de Longueuil, Albert Grondin, me posait récemment la question par couriel. Le trio gagnant se trouve en Amérique du Sud; il s'agit de La Paz (Bolivie - 3660 mètres), Quito (Équateur, 2850 mètres) et Bogota (Colombie - 2580 mètres). La seconde position aurait du revenir à Lhasa, perchée à 3490 mètres d'altitude, mais depuis l'annexion du Tibet par la Chine, on ne peut plus considérer cette ville comme une capitale à part entière. Voici la liste des capitales les plus élevées par continent:

Amérique du Sud: La Paz, Bolivie 3660 mètres

La Paz n'est pas seulement la plus haute capitale d'Amérique du Sud, c'est aussi la plus haute capitale du monde. Cependant, l'altitude de 3660 mètres mentionnée dans les documents officiels est celle du  centre-ville, car les quartiers sud (habités par les classes aisées de la population) sont construits à une altitude de 3020 mètres, tandis que les quartiers défavorisés débordent sur  le plateau d'El Alto, à 4000 mètres. Son titre de capitale la plus haute de la planète pourrait lui être contestée par Quito, en Équateur, qui est perchée à 2850 mètres, car la constitution bolivienne prévoit que la capitale du pays est Sucre, qui abrite notamment la Cour suprême.

Afrique: Addis-Abeba, Éthiopie, 2355 mètres

Juchée sur un plateau et étalée sur des niveaux variant de 2300 à 2600 mètres (comme à La Paz, l'altitude le plus souvent mentionnée est celle du centre-ville), Addis-Abeba est la quatrième plus haute capitale mondiale. Certains considèrent cette ville de 4 millions d'habitants comme la capitale du continent, parce qu'elle est le siège de l'Union africaines, qui regroupe 53 pays du continent (tous, sauf le Maroc qui s'est retiré).

Asie: Thimphou, Bhoutan, 2350 mètres

Avec ses 80 000 habitants et ses allures rurales (il n'y a pas de feux rouges et c'est un policier juché sur un kiosque qui règle la circulation au principal carrefour de la ville), Thimphou ressemble davantage à une grosse bourgade qu'à une capitale. Ce qui ne l'empêche pas, outre celui de l'altitude, de cumuler les records. C'est la capitale la plus sécuritaire du monde (le taux de criminalité est presque nul, au Bhoutan). C'est probablement la seule capitale où on ne trouve pas de mendiants (rurale à 75%, la société bhoutanaise considère la mendicité comme une aberration et personne ne meurt de faim dans le pays). C'est encore la seule au monde à ne pas être desservie par un aéroport, car la vallée de Thimphou est trop étroite pour permettre d'y aménager une piste. Les avions atterrissent à Paro, 25 000 habitants, l'autre grande (?) ville du pays, qui se trouve à une soixantaine de kilomètre par la route et à une cinquantaine de kilomètres par les chemins de montagne (quatre jours de trekking, car il y a plusieurs cols à plus de 4000 mètres). À 2250 mètres d'altitude, Sanaa, au Yémen, suit dans l'ordre des capitales d'Asie les plus élevées.

Amérique du Nord: Mexico, Mexique 2240 mètres

Mexico n'est pas seulement la plus haute capitale d'Amérique du Nord, c'est aussi la plus peuplée et, avec une agglomération de 19,2 millions d'habitants, c'est la conurbation la plus populeuse du monde après celle de Tokyo (qui en compte 35 millions). Ottawa est située à une altitude de 74 mètres au-dessus du niveau de la mer, tandis que l'agglomération urbaine de Washington s'étend à des niveaux compris entre zéro et 124 mètres d'altitude.

Europe: Andorre- la-Vieille, Principauté d'Andorre, 1013 mètres

Blottie au coeur des Pyrénées, Andorre-la-Vieille est la capitale d'une principauté de 85 000 habitants, officiellement indépendante depuis 1993. C'est aussi le seul pays d'Europe à se réclamer de deux chefs d'État : le président de la République française et l'évêque d'Urgell, en Espagne, qui règnent (mais sans gouverner, puisque le gouvernement est dirigé par un premier ministre) un an chacun, en alternance, avec le titre de prince d'Andorre. L'autre plus haute capitale d'Europe est celle d'un autre micro-pays : Vaduz au Liechtenstein (à 601 mètres d'altitude).

Australasie: Canberra, Australie, 605 mètres

Au début du XXe siècle, Sydney et Melbourne, qui sont à l'Australie ce que Toronto et Montréal sont au Canada, se disputaient l'honneur d'être définitivement désignées comme capitale du pays. Les autorités ont tranché en rendant un jugement à la Salomon : ils ont choisi un site désert dans les monts Brindabella, à mi-chemin entre les deux impétrantes (pas tout à-fait à mi-chemin, puisque Canberra est plus proche de Sydney - 280 kilomètres - que de Melbourne - 650 kilomètres). La construction a débuté en 1913, après avoir été planifiée par un couple d'architectes-urbanistes américains, choisi par voie de concours international. C'est aujourd'hui une ville de 325 000 habitants, parmi lesquels les fonctionnaires sont fortement représentés.

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