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Washington au temps des cerisiers

Ville la plus médiatisée au monde, Washington n'a pas d'autre choix que d'être... (Photo: Jake McGuire)

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Photo: Jake McGuire

Geneviève Gourdeau
Le Soleil

Ville la plus médiatisée au monde, Washington n'a pas d'autre choix que d'être belle. Ses lieux historiques, ses grands musées gratuits et ses majestueux monuments en font une ville incontournable. Si l'été y est souvent très chaud et l'hiver, un peu morne, c'est au printemps que la capitale américaine est absolument irrésistible. Les milliers de cerisiers japonais fleurissent à l'unisson. La sérieuse capitale se pare alors d'un rose pâle des plus coquets.

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Le dôme du Capitole, où siège le pouvoir législatif.

Photo: Geneviève Gourdeau

En 1912, le maire de Tokyo, Yukio Ozaki, offrit à la ville de Washington 3000 cerisiers pour célébrer l'amitié des deux nations alors florissantes. Ces arbres furent alignés au bord du Tidal Basin, et ce cadeau fut renouvelé en 1965 avec 3800 arbres supplémentaires. Depuis 1935, le National Cherry Blossom Festival célèbre la beauté de ces arbres en fleurs et marque le début de la belle saison.

Cette année, ce festival aura lieu du 28 mars au 12 avril. Parades, spectacles dans les parcs, croisières sur le fleuve Potomac, pique-nique, etc. La très sérieuse capitale s'éclate pendant deux belles semaines de floraison. Le prétexte idéal pour une visite à Washington.

 

 

Une bonne façon de visiter Washington est de... (Photo: Geneviève Gourdeau) - image 2.0

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Une bonne façon de visiter Washington est de prendre un billet de trolley, d'où vous pouvez monter ou descendre quand vous le voulez. C'est pratique, charmant, et les chauffeurs, qui servent de guire, sont tous ultra-sympathiques.

Photo: Geneviève Gourdeau

Grande architecture

Tout d'abord, soyez assurés d'en avoir plein la vue côté architecture. L'architecte qui a élaboré les plans de la ville vers 1790, Pierre Charles L'Enfant, s'est inspiré de Paris. Grands boulevards, vastes parcs publics et monuments grandioses se côtoient selon un plan très calculé.

L'architecture néoclassique domine et les symboles sont nombreux. À titre d'exemple, la Maison-Blanche (pouvoir exécutif), le Capitole (pouvoir législatif) et le Washington Monument, dédié au premier président américain, forment un triangle presque parfait, avec Pennsylvania Avenue en ligne oblique.

Pour vivre l'expérience washingtonienne suprême, allez vous asseoir dans les marches du Lincoln Memorial par un bel après-midi. Regardez la foule, appréciez la chaleur du soleil sur le marbre. Gravissez les marches, et allez vous recueillir devant l'imposante statue d'Abraham Lincoln. Puis retournez-vous, et laissez votre regard porter au-delà de la Reflecting Pool, vers le fier obélisque érigé en l'honneur de George Washington.

Au loin derrière se profile le Capitole, là où Barack Obama a prêté serment le 20 janvier. Retournez-vous vers Lincoln, et appréciez le lien, plus que géographique, qui unit les deux hommes.

Balade en trolley

Pour un séjour agréable à Washington, il est important de bien planifier ses journées. C'est qu'il y a tant à voir et à faire. Bien avant de partir, munissez-vous d'un bon guide touristique, puis faites vos choix selon le temps dont vous disposez et vos intérêts. Sachez que Washington est une destination de choix pour la famille; les enfants d'âge scolaire ne s'ennuieront jamais. Et l'accès à la grande majorité des musées et monuments est gratuit.

Une bonne façon de visiter la ville est de prendre un billet, valide pour une ou deux journées, qui vous permettra d'aller partout en trolley - sorte de petit autobus qui ressemble à une voiture de tramway. L'entreprise Old Town Trolley Tours possède une flotte considérable de ces petits trolleys vert et orange. Vous pouvez débarquer et rembarquer où et quand vous le voulez - la compagnie a plusieurs points d'arrêt partout dans la ville. C'est pratique, charmant, reposant, et les chauffeurs, qui servent de guide, sont tous ultra-sympathiques.

À la fin d'une journée de visites exaltantes et instructives, on quitte le quartier des musées et édifices gouvernementaux, direction les quartiers périphériques. Dans Adams Morgan et Georgetown, vous trouverez l'ambiance parfaite pour une très agréable soirée. Les rues y sont colorées et animées, l'ambiance est un brin festive, un brin intello.

Vos papilles vous remercieront car ces quartiers sont abonnés à la bonne bouffe, à petit et gros prix. Une autre façon de passer une belle soirée à Washington est de faire un tour guidé des monuments éclairés le soir, alors que les foules ont disparu. Les statues ont une tout autre allure sous les éclairages savamment orientés. Magnifique et fantomatique.




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