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Patience, c'est un long week-end!

Près de sept heures. C'est le temps que devrait prendre le trajet New... (Photo: Martin Chamberland, La Presse)

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Photo: Martin Chamberland, La Presse

Près de sept heures. C'est le temps que devrait prendre le trajet New York-Montréal en voiture. Le lundi de Pâques, passage au poste frontalier oblige, le retour pourrait bien prendre jusqu'à 10 heures. De quoi faire des réserves de chocolat.

D'après l'Agence, la congestion aux abords des guichets commencera en milieu d'après-midi lundi prochain, et elle s'étirera jusqu'en soirée. C'est au poste de Saint-Bernard-de-Lacolle que l'attente est généralement la plus importante, puisqu'il s'agit du lien routier le plus fréquenté vers les États-Unis.

«On essaie de maximiser nos effectifs pour ouvrir plusieurs guichets, mais il arrive que ça déborde. En direction du Québec, les trois postes majeurs connectés à des autoroutes (Saint-Bernard-de-Lacolle, Saint-Armand et Stanstead) sont ceux qui sont les plus achalandés à l'occasion des congés fériés. Il peut alors être intéressant de passer par les postes sur les routes secondaires», suggère Mme Dionne.

Lesquels? Pour le savoir, elle recommande aux automobilistes munis d'un téléphone cellulaire de communiquer avec un proche ayant accès à l'internet. Comme le site de l'Agence signale en direct le temps d'attente à chaque poste frontalier, il est alors aisé de faire un détour pour éviter la congestion.

Ainsi, si l'Agence annonce un délai de deux heures à Saint-Bernard-de-Lacolle et une attente de 30 minutes à Noyan, il est possible de quitter l'autoroute 15 à Champlain et de faire le détour d'une vingtaine de minutes vers l'est, par les routes secondaires.

«L'écart des délais d'un poste à l'autre doit toutefois être significatif parce que sur les routes secondaires, il y a aussi moins de guichets pour accueillir les automobilistes, précise Mme Dionne. Il suffit d'un pépin pour que là aussi, l'attente se prolonge.»

Du bout des lèvres, elle confirme toutefois que des voyageurs utilisent la voie d'accès de la boutique hors-taxe de Saint-Bernard-de-Lacolle pour passer devant les autres automobilistes. L'iniquité est flagrante, admet-elle, mais légale. «La configuration des routes à cet endroit permet effectivement à certains voyageurs de passer devant beaucoup de monde, concède-t-elle. C'est malheureux, mais heureusement, une minorité de voyageurs l'utilisent pour tricher.»

Afin d'accélérer le passage aux guichets, l'Agence rappelle aux citoyens canadiens de préparer les passeports de tous les passagers, de réunir les factures des achats effectués aux États-Unis, et de s'informer avant le départ des restrictions pour l'achat d'alcool, de cigarettes à l'étranger.

NEXUS, un plus

Les longs week-ends, le programme NEXUS s'avère un excellent moyen de réduire le temps d'attente aux douanes. L'Agence des services frontaliers du Canada et la United States Customs and Border Protection délivrent une carte qui déterminent que le détenteur est «à faible risque».

Si tous les passagers d'une voiture adhèrent au programme, le conducteur peut utiliser une voie exclusivement réservée à NEXUS. Généralement, l'attente n'y est que de quelques minutes. Ce guichet particulier est ouvert 24h sur 24 à Saint-Armand, et de 6h à minuit à Saint-Bernard-de-Lacolle.

La carte NEXUS est valide 5 ans et permet aussi de passer aux douanes plus rapidement dans les huit plus grands aéroports canadiens. Il faut toutefois prévoir de quatre à six semaines de délai pour l'émission de la carte, ainsi que des frais de 50$.

Agence des services frontaliers: www.cbsa-asfc.gc.ca

* * *

Un proche branché à l'internet vous avise par téléphone que le délai pour franchir le poste de Saint-Bernard-de-Lacolle dépasse deux heures? Afin de déterminer si un détour est profitable pour rentrer au Canada, voici la durée du trajet vers d'autres bureaux frontaliers à proximité. Nous avons calculé le temps de déplacement à partir de la ville de Champlain, en bordure de l'autoroute 87 (l'autoroute 15 au Québec), tout près de la frontière. Ces délais ne tiennent pas compte du retour vers l'autoroute 15.

Poste de Lacolle /route 221 /6 minutes

Poste de Lacolle /route 223 /12 minutes

Poste de Noyan /route 225 /19 minutes

Poste d'Hemmingford /route 219 /15 minutes

Source: Mapquest

 




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