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Montréal veut attirer les touristes aux quatre coins de la ville

Tourisme Montréal souhaite attirer hors du centre-ville les... (Photo Bernard Brault, Archives La Presse)

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Tourisme Montréal souhaite attirer hors du centre-ville les touristes qui sont de plus en plus nombreux dans la métropole. Sur la photo, le quartier olympique.

Photo Bernard Brault, Archives La Presse

Après une nouvelle année record en matière de visiteurs, Tourisme Montréal sent le besoin d'attirer les touristes... hors des sentiers (trop?) battus.

Jamais le Canada n'a reçu autant de touristes (20,8 millions en 2017) et Montréal, qui a largement bénéficié de sa part du gâteau, compte bien préserver l'élan donné par ses 375 bougies. Tourisme Montréal, qui en assure la promotion à l'étranger, vise pas moins de 1,5 million de nuitées additionnelles et 6 % de croissance touristique, d'ici 2022.

De fait, Américains, Chinois, Français et Mexicains s'avèrent particulièrement friands de la ville aux 100 clochers. «Je suis sûr de voir la croissance se poursuivre, on souhaite aller chercher d'autres marchés comme la Corée, Hong Kong et l'Amérique latine», a annoncé Yves Lalumière, PDG de l'organisme, lors d'une tribune organisée par le Conseil des relations internationales de Montréal.

Ce qui n'empêchera pas de faire de l'oeil à notre voisin méridional, qui nous a envoyé pas moins de 2,5 millions de touristes annuels. Les efforts seront concentrés du côté de New York et de Boston, mais aussi de la Californie, en particulier sa communauté LGBT. Une stratégie où la connectivité aérienne joue un rôle-clé; tout comme elle reste la pierre d'assise du maintien du boom touristique chinois. 

«Il y a 147 millions de Chinois qui voyagent à l'étranger, ils ne peuvent pas tous aller à Venise, à Paris ou à Londres. Avec l'accès aérien, ça nous donne cette disponibilité-là.»

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Tourisme Montréal souhaite attirer hors du centre-ville les touristes qui sont de plus en plus nombreux dans la métropole. Sur la photo, l'oeuvre murale en hommage à Jackie Robinson, sur le Plateau Mont-Royal.

Photo Bernard Brault, Archives La Presse

M. Lalumière a aussi indiqué que les marchés mexicain et ontarien ne devraient pas être sous-estimés. 

Investir les arrondissements

Face à des hordes touristiques que l'on prévoit toujours plus abondantes, Montréal devra reconsidérer sa capacité d'absorption. Pour ce faire, Tourisme Montréal cherchera à les répartir en dehors du centre-ville. «Nous lancerons au printemps prochain une campagne de sensibilisation afin que les quartiers puissent faire leur part dans l'accueil des touristes et un budget sera consacré, pour la première fois, aux initiatives citoyennes», a dévoilé M. Lalumière.

Ainsi, un ou deux quartiers seront annuellement élus pour accroître leur offre touristique et culturelle. Les premiers choix ne sont pas encore établis, mais des discussions sont en cours avec le quartier olympique et l'arrondissement du Plateau-Mont-Royal, entre autres.

Airbnb, qui propose une offre d'hébergement étendue sur toute la ville, aura-t-il un rôle à jouer dans ce scénario de ventilation? «Oui, les gens qui viennent avec Airbnb ne restent pas tous au centre-ville, ces zones-là vont être de plus en plus réglementées, et ce sont les arrondissements qui vont en profiter davantage», a répondu M. Lalumière à La Presse.

Ce dernier a également rappelé que des investissements massifs dans les infrastructures, comme l'aéroport et le Palais des congrès, devront se poursuivre pour absorber la croissance touristique et en tirer les pleins fruits.




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