Cet été, fuyez la canicule et partez à la plage, que ce soit en ville, à un saut de puce des ponts ou encore en région éloignée.

Simon Diotte, collaboration spéciale LA PRESSE

Se prélasser en ville

Sortie nature à Montréal

À l'extrême ouest de l'île, la petite plage du Cap-Saint-Jacques, d'une capacité de 1500 personnes, a tout pour rafraîchir les Montréalais qui étouffent dans l'air surchauffé de la métropole. En début de soirée, quand la sérénité revient en ces lieux, de magnifiques couchers de soleil sur le lac des Deux Montagnes font le bonheur des retardataires. Doublez le plaisir en famille en visitant la ferme écologique et ses animaux. Tarifs: 4,50$ par adulte, 3$ par enfant (6 à 17 ans), gratuit pour les 5 ans et moins.

www.ville.montreal.qc.ca 514-280-6871

Métro-plage-dodo

À quel endroit au Québec peut-on débarquer du métro et aller à la plage? Au parc Jean-Drapeau, accessible par la station du même nom, à cinq minutes du centre-ville. C'est l'endroit tout indiqué pour jouer au volleyball de plage et se dégourdir les bras à bord d'un canot ou en kayak. Tarifs: 8$ par adulte, 4$ par enfant (3 à 13 ans), gratuit pour les 2 ans et moins. Pour faire une sortie économique, profitez du programme Sortie en famille de la Société de transport de Montréal. Les week-ends et les jours fériés, cinq enfants de moins de 12 ans peuvent voyager gratuitement avec un seul titre de transport valide. Informez-vous à www.stm.info.

www.parcjeandrapeau.com 514-872-2323

À un saut de puce des ponts

La totale pour les beach bums

Pour une journée loin de la ville, Oka a tout pour plaire: plus de 7 km de littoral sur le lac des Deux Montagnes, cinq zones de baignade surveillée, des tables de pique-nique à profusion sous des pins matures, et location de barbecues, de canots, de kayaks et de pédalos. Pendant tout l'été, de nombreuses activités de découverte se tiennent sur la plage ou sur l'eau pour nous aider à comprendre toute la richesse de cet environnement naturel. Une belle façon de jumeler bronzage et sensibilisation. L'activité L'éveil du lac, par exemple, se déroule tous les dimanches de l'été de 8h30 à 9h45, et nous invite à découvrir, en nous baladant en canot, la vie sur l'eau avant l'arrivée de la foule. Tarifs d'accès au parc: 5,50$ par adulte, par 3,50$ enfant (6 à 17 ans), gratuit pour les 5 ans et moins. Les automobilistes doivent aussi prévoir les frais de stationnement (10$).

www.sepaq.com/pq/oka 450-479-8365

Des vagues sur le fleuve

Avec ses parasols en feuilles de palmier, la plage de Saint-Zotique, c'est Copacabana à la sauce québécoise. À moins d'une heure de Montréal, on y trouve une aire de baignade de 200 mètres sur le lac Saint-François - un élargissement du Saint-Laurent -, avec jeux d'eau pour enfants, pataugeoire, glissades, terrains de volleyball, courts de tennis et terrain de soccer. Des vagues sur le Saint-Laurent, oui, il y a en, grâce aux passages des paquebots sur la voie maritime, ce qui fait la joie des enfants! Cet été, on procède à la réouverture de la marina. Les bateaux peuvent donc s'amarrer au quai pour profiter des installations. Tarifs pour la plage: 10$ par adulte et de 3 à 5$ par enfant, selon leur grandeur.

plage.st-zotique.com 450-267-3003

Bienvenue aux Nations unies!

Les week-ends, la plage du parc national de la Yamaska, située à 100 km de Montréal, près de Granby, devient le lieu de rendez-vous de nombreuses communautés ethniques, qui y viennent pour prendre une bouffée d'air frais, partager un repas et, bien sûr, se prélasser dans l'eau. Une odeur de merguez grillées flotte dans l'air! Beaucoup de femmes de diverses communautés en profitent pour se parer de leurs plus beaux costumes traditionnels. Impressionnant. Tarifs d'accès au parc: 5,50$ par adulte, 3,50$ par enfant (6 à 17 ans), gratuit pour les 5 ans et moins. Les automobilistes doivent aussi prévoir les frais de stationnement (10$).

www.sepaq.com/pq/yam 450-776-7182

Décors de rêve

Plages isolées et peu fréquentées

Plus grand plan d'eau du parc national de la Mauricie, le lac Caribou est une destination réputée pour les canoteurs et les kayakistes, mais les adeptes de la baignade devraient aussi s'y intéresser. Selon Martine Tousignant, chargée de projets au parc, les trois grandes plages de sable blond qu'on y trouve, uniquement accessibles en pagayant, sont de véritables paradis. «Ce sont des plages dignes d'un Club Med», affirme-t-elle. Côté affluence, on ne se pile pas sur les pieds. Possibilité de louer une embarcation et de la transporter jusqu'au lac Caribou. De nombreux sites de camping sauvage jalonnent ses berges.

www.pc.gc.ca

Au pays de Gilles Vigneault

Des dizaines de kilomètres de plage parsèment les berges de la Côte-Nord, mais rares sont les endroits où l'on peut s'y tremper les pieds sans subir un électrochoc. C'est uniquement à Natashquan, le village à l'autre bout de la route 138, que l'eau atteint une température humainement acceptable. Longue de 5 km, la plage de ce village enchanteur permet d'admirer au loin l'île d'Anticosti. Ce ruban de sable mène jusqu'au village innu de Pointe-Parent.

www.tourismeduplessis.com 1-888-463-0808

Baignade sur la lagune

Dans un décor enchanteur, avec le parc Forillon à l'arrière-plan, la plage Haldimand est possiblement la plus belle plage de la Gaspésie. Située sur une lagune séparant la baie de Gaspé et de la rivière Saint-Jean, elle attire un nombre grandissant d'adeptes de kite-surf, qui offrent leur prouesse acrobatique en spectacle. À 8 km du centre-ville de Gaspé sur la route 132. Également accessible par la piste cyclable. Accès gratuit.

cctgaspe.org 418-368-5390

Bain de chaleur au parc national de la Pointe-Taillon

Des kilomètres sans fin de rives sablonneuses, voilà l'univers alléchant que propose cette presqu'île s'avançant dans cette mer intérieure qu'est le lac Saint-Jean. Chaudes, les eaux du lac le sont d'une manière étonnante. C'est que sa faible profondeur, en plus de la composition du sol en minéraux ferreux qui emmagasinent la chaleur, permet à l'eau de grimper d'un degré à l'heure lors des chaudes journées d'été. Pour prolonger le séjour en ce lieu magique, il est possible de faire du camping sur les berges et de découvrir ce territoire sur la piste cyclable de 45 km.

www.sepaq.com/pq/pta 418-347-5371

Au royaume des plages

Où que vous soyez sur les berges du réservoir Baskatong, un immense plan d'eau de 329 km2, vous allez trouver une plage sablonneuse pour un après-midi de farniente. Pour en profiter, louez un chalet, allez à l'hôtel ou louez un emplacement de camping au bord de l'eau. À 3h de route de Montréal, dans les Hautes-Laurentides.

www.laurentides.com 1-800-561-6673

Eau froide, décor enchanteur

Réputé pour son patrimoine architectural et historique ainsi que pour ses magnifiques couchers de soleil, le village de Kamouraska possède une jolie plage qui s'ouvre sur toute l'immensité de l'estuaire du Saint-Laurent. Au loin se dessine le profil des montagnes de Charlevoix, avec quelques îles filiformes au premier plan. Un panorama qu'on n'oublie pas de sitôt. L'eau, froide, n'effraie pas les plus braves enfants.

www.tourismekamouraska.com 1-888-856-5040

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Qualité de l'eau

Le ministère de l'Environnement surveille la qualité des eaux de baignades un peu partout au Québec. Pour connaître les résultats des plus récents tests: www.mddep.gouv.qc.ca/programmes/env-plage