Montréal en lumière organise une grande fête familiale afin de célébrer en grand son 10e anniversaire. Sur le site de la Fête de la lumière, principal pôle d'activités du festival dans le Vieux-Montréal et sur les quais du Vieux-Port, les familles sont conviées à participer, aujourd'hui et demain, ainsi que du vendredi 27 février au dimanche 1er mars, à une multitude d'activités gratuites dans une ambiance carnavalesque.

Simon Diotte, collaboration spéciale LA PRESSE

D'abord un événement résolument «adulte», avec ses prestations de disc-jockeys, ses expositions d'art contemporain et ses plaisirs de la table, Montréal en lumière a développé un volet familial depuis le déplacement de son site principal de la Place des Arts vers le Vieux-Montréal, il y a quatre ans. Aujourd'hui, quand le soleil brille, ce sont les familles qui sont maîtres des lieux. «Lors des week-ends sur le site de la Fête de la lumière, les activités démarrent à midi et augmentent en intensité jusqu'à atteindre un crescendo vers 19 h 30, lors des grands rassemblements du début de soirée, avec spectacles musicaux et pyrotechniques», dit André L'Heureux, directeur artistique de la Fête de la lumière.

Le principal attrait du site, c'est d'abord et avant tout l'ambiance qui y règne. «On a travaillé fort pour créer une expérience magique (costumes lumineux, éclairage, musique, etc.) qui va éblouir autant les parents que leurs enfants. Se balader sur les lieux est déjà une activité en soi», dit M. L'Heureux.

La principale nouveauté en 2009, c'est l'installation de la Grande Roue BMO, qui va dominer le ciel du Vieux-Port. À ses pieds, on a créé un monde forain, avec des jeux d'adresse et des spectacles présentés, dans une yourte chauffée, par les animateurs de NomadUrbains.

Un frisson? Les rejetons peuvent se réchauffer sous les rayons infrarouges du dôme Hydro-Québec. Une fringale? Ils peuvent se faire griller des guimauves et des saucisses dans la section des petits braseros. Envie de bouger? Les enfants et leurs géniteurs peuvent incarner les figurines du soccer sur table en jouant au baby-foot géant.

Quant aux tout-petits, ils se donnent rendez-vous à la Place de la Famille, face à l'hôtel de ville, où des spectacles de marionnettes, de micromagie et de théâtre de rue animent les lieux en continu. Mais l'expérience ultime, c'est de dévaler la glissoire de 120 mètres qui traverse la place Jacques-Cartier, de la rue Notre-Dame à la rue Saint-Paul. Sensations fortes garanties!

Sur le quai Jacques-Cartier, les enfants de 3 à 8 ans se déhancheront au son du groupe Les Petites Tounes, qui fait de la musique rock familiale avec des refrains craquants (aujourd'hui et demain, ainsi que samedi et dimanche prochain à 14 h). Ce week-end seulement, les jeunes peuvent rencontrer les personnages de l'émission Toc toc toc, de 13 h 30 à 16 h 30.

Nuit blanche familiale

Dans le cadre de la Nuit blanche (samedi 28 février), un nouveau circuit 100 % famille s'ouvre cette année aux noctambules, le pôle Maisonneuve, dans l'est de Montréal. Sur le site du Stade olympique, de 18 h à 1 h, on fera la découverte de plusieurs espèces d'oiseaux de proie. Les spectateurs pourront entre autres assister au vol, dans le ciel montréalais, du plus grand hibou du monde.

Après une ascension en funiculaire, les festivaliers seront invités à contempler Montréal la nuit à partir de l'Observatoire de la Tour du Stade olympique. Sur place, des conteurs et des ensembles vocaux livreront des prestations. Au Biodôme de Montréal, les écosystèmes se laisseront explorer sous un éclairage bleuté jusqu'à 2 h du matin, au son des grillons et des chauves-souris.

Au Jardin botanique, lampe de poche à la main, petits et grands admireront le grand spectacle «Papillons en liberté» dans la grande serre et se laisseront charmer par l'exposition Sous le soleil de Cuba, avec Marie-Victorin. À l'extérieur, des astronomes amateurs les attendront pour leur faire découvrir les secrets du ciel avec l'aide de leur télescope. La plupart des activités au pôle Maisonneuve sont cependant payantes.

Pour tout savoir sur la programmation du festival Montréal en lumière, visitez le site montrealenlumiere.com