La Tour Eiffel, un des monuments les plus visités au monde, fera peau neuve avec le lancement de la 19e campagne de peinture de l'édifice, mardi à l'occasion de l'anniversaire de ses 120 ans, a-t-on appris auprès de la mairie de Paris.

AGENCE FRANCE-PRESSE

La Tour Eiffel, qui a battu un nouveau record de fréquentation en 2008 avec 6 930 000 visiteurs, a été inaugurée le 31 mars 1889 pour l'exposition universelle.Construite en fer puddlé, la tour est protégée de l'oxydation par plusieurs couches de peinture, explique le site internet du monument.

La Tour a été repeinte dix-sept fois depuis sa construction et sa première couche de peinture, soit une fois en moyenne tous les sept ans.

Elle a changé plusieurs fois de couleur, passant du brun-rouge à l'ocre jaune pour arriver au bronze d'aujourd'hui.

«Soixante tonnes de peinture sont nécessaires pour la recouvrir, ainsi que 50 km de cordes de sécurité, 2 hectares de filets de protection, 1500 brosses, 5000 disques abrasifs, 1500 tenues de travail...», précise le site de la Tour Eiffel.

Il faudra plus d'une année à une équipe de 25 peintres pour la recouvrir en commençant par le sommet pour terminer à la base. La dernière campagne de peinture avait débuté en décembre 2001 pour se terminer en juin 2003.

Le restaurant du premier étage sera également inauguré après une complète rénovation à l'occasion de cet anniversaire.