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Le Washington Monument est rouvert au public

Cette attraction touristique, qui culmine à 170 m,... (Photo AFP)

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Cette attraction touristique, qui culmine à 170 m, est le bâtiment le plus élevé de Washington. C'est aussi le bâtiment en pierre le plus haut du monde.

Photo AFP

Agence France-Presse
Washington, DC

Le Washington Monument, l'obélisque emblématique situé au centre de la capitale fédérale américaine, a rouvert ses portes au public lundi après des mois de travaux pour réparer les dommages causés par un tremblement de terre en août 2011.

Cette attraction touristique, qui culmine à 170 m, est le bâtiment le plus élevé de Washington. C'est aussi le bâtiment en pierre le plus haut du monde.

«C'est comme une leçon d'histoire en marbre», a estimé sous un beau ciel bleu Al Roker, présentateur sur la télévision NBC et animateur de la cérémonie de réouverture lundi.

L'obélisque a été érigé au XIXe siècle pour rendre hommage au premier président des États-Unis, George Washington. On peut monter à son sommet pour admirer la vue sur la capitale mais cette populaire attraction avait été fermée en août 2001 après qu'un rare séisme de magnitude 5,8 l'eut endommagé.

Plus de 150 fissures avaient été décelées et il a fallu des mois pour réparer l'édifice, qui a longtemps été corseté dans un grand échafaudage de métal. Cette rénovation, effectuée selon le plan prévu et sans dépassement de coûts, a coûté 15 millions de dollars, selon le Service des parcs nationaux.

La moitié des travaux a été financée par le Congrès, l'autre moitié par un don de David Rubenstein, co-fondateur du Carlyle Group, un fonds d'investissement basé à Washington, qui se décrit lui-même comme un «patriote philanthrope».

Après la cérémonie de réouverture lundi matin les visites ont repris. Certains visiteurs faisaient la queue avant même le lever du jour pour être parmi les premiers à atteindre le sommet via les ascenseurs.

Il est aussi possible de réserver des billets à l'avance par internet, mais selon les médias locaux, l'agenda est déjà plein jusqu'à la mi-juin.

Le Washington Monument, achevé en 1885, est situé au centre du National Mall, au coeur de Washington, entre le Capitole et le Lincoln Memorial, à proximité également de la Maison-Blanche.

Le séisme de 2011, dont l'épicentre était situé en Virginie, au sud de la capitale, avait également endommagé la cathédrale de Washington.




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