La plus grande ville du Vermont se trouve à deux heures de route de Montréal. Et Burlington offre bien plus qu'une séance de magasinage. Son esprit est purement vermontois, sa scène culinaire regorge de produits locaux et son centre-ville se trouve à deux pas des berges du lac Champlain. En plus, les Québécois y sont de plus en plus facilement accueillis en français.

Mis à jour le 18 oct. 2011
Rodolphe Lasnes LA PRESSE

JOUR 1

9h

Le goût du Vermont

Rien de mieux pour commencer une bonne journée que de flâner au Farmer's Market (www.burlingtonfarmersmarket.org). En été, les producteurs locaux envahissent le City Hall Park tous les samedis matin. Le reste de l'année, ils s'installent au Memorial Auditorium (angle de Main Street et South Union Street). Difficile de résister à toutes les occasions de goûter à un morceau de cheddar ou une pâtisserie.

10h

Lèche-vitrine

Vous trouverez certainement votre bonheur en arpentant le Church Street Marketplace (www.churchstmarketplace.com), une rue piétonne où les marques internationales côtoient les petites boutiques. Poussez la porte de Monelle (75, Church St.) pour des vêtements féminins précieux, celle de Catamount Store (46, Church St.) pour arborer les couleurs de l'Université du Vermont, pour tout le reste, il y a toujours Macy's (67, Cherry St.). Même s'il est vrai que les prix sont environ 15% moins élevés qu'au Québec, n'oubliez pas que vous devez déclarer tous vos achats au passage de la douane.

Pour se réconforter ou pour célébrer, une pause chocolat est toujours la bienvenue entre deux séances d'essayage. Les douceurs à boire ou à croquer de Lake Champlain Chocolates (65, Church St., www.lakechamplainchocolates.com) feront délicieusement l'affaire.

Pour les nourritures de l'esprit, ne manquez pas la galerie d'art contemporain du Burlington City Arts (135, Church St., www.burlingtoncityarts.org). Chez Frog Hollow (85 Church St., www.froghollow.org), les créations de 200 artisans exclusivement vermontois sont proposées à prix raisonnable.

13h

Dîner local

Pour le repas du midi, ce ne sont pas les alléchantes options qui manquent. Le menu du gastro-pub Farm House Tap&Grill (160, Bank St., www.farmhousetg.com), qui fait la part belle aux produits locaux, le rend particulièrement populaire. On découvre des charcuteries et des fromages provenant des fermes voisines, arrosés de bières tout aussi locales. Les belles journées, par contre, dirigez-vous sans hésiter chez Splash at the Boathouse (0, College St., www.splashattheboathouse.com) pour profiter autant du «crab cake» ou du «lobster roll» que de la vue sur le lac Champlain, confortablement attablé sur un ponton juste à l'arrière de la Burlington Boathouse.

14h30

Ballades aquatiques

Le Waterfront Park se prête bien à une promenade digestive. Sur plus de 1 km, on longe le lac Champlain, à pied ou en vélo. Si vous voyez un monstre surgir des flots, pas de panique, il s'appelle Champ et n'est pas méchant.

Pour un contact plus direct avec l'eau, embarquez à bord du Friend Ship (jusqu'à la fin du mois, en fonction de la météo, (www.whistlingman.com), un vieux voilier en bois typique de la Nouvelle-Angleterre, qui vous emmènera pour une croisière de deux heures au large de la côte ouest du Vermont. Hors saison ou si le temps n'est pas clément, une visite de l'Echo Lake Aquarium (1 College St., www.echovermont.org) vous rendra incollable sur la faune, la flore et l'histoire du lac.

17h

Pause café et soleil

L'ambiance est décontractée au Muddy Waters (184, Main St.), un invitant café où la faune de Burlington prend ses aises dans de confortables canapés. Commandez un latte, un lait frappé ou un cidre chaud au comptoir, puis trouvez une place près d'un mur. La lecture des petits messages et poèmes inscrits sur des bouts de papier coincés entre pierres et briques est souvent amusante.

L'âme romantique ou pas, retournez au Waterfront Park pour admirer le soleil se cacher derrière les monts Adirondacks et embraser le ciel comme le lac. Rudyard Kipling, un écrivain britannique qui en a vu quelques-uns de par le globe, considérait ce coucher de soleil comme l'un des plus spectaculaires du monde.

19h30

Avez-vous une réservation?

Oui, il est nécessaire de réserver pour s'assurer une table dans les meilleures adresses en ville.

A Single Pebble (133 Bank St., www.asinglepebble.com) s'est taillé une solide réputation auprès des amateurs de gastronomie chinoise. Décor oriental et recettes traditionnelles au menu. On aimerait être en groupe pour s'attabler autour des plateaux tournants et goûter tous les plats.

Pour une ambiance plus intime, réservez plutôt une place près de la cheminée de la Trattoria Delia (152 St. Paul St., www.trattoriadelia.com). Les bonnes odeurs de cuisine du nord et du sud de l'Italie vous accueillent dès l'escalier qui mène à ce restaurant en sous-sol, intime et feutré à souhait.

21h

Un dernier verre

Pas encore l'heure d'aller se coucher? Allez faire un tour au Radio Bean Coffehouse (8, North Winooski Av., www.radiobean.com), un incontournable de la jeune scène musicale de Burlington. Concerts gratuits tous les soirs, dans un décor aussi éclectique qu'artistique. La spécialité maison: le «5$ shake», une bière noire mélangée à un expresso (la version décaféinée est recommandée pour les insomniaques).

JOUR 2

9h30

Le brunch

Il faut se lever tôt et prendre sa voiture pour se rendre aux Shelburne Farms (1611, Harbor Rd, Shelburne, www.shelburnefarms.org), mais 15 minutes plus tard, la traversée des pâturages de cette ferme historique, biologique et écologique devrait compenser le manque de sommeil. L'ancienne maison des maîtres est transformée en une chic auberge donnant sur le lac, ouverte uniquement de mai à octobre. Le chef utilise tout ce que la ferme produit pour concocter son menu. Un délice de fraîcheur. Prenez ensuite le temps de parcourir cette immense demeure d'un autre temps, avant d'aller vous dégourdir les jambes sur les sentiers. Si vous n'avez pas le temps d'assister à la production des fromages maison, vous pouvez les déguster et les acheter au magasin de la ferme.

Midi

Un ami pour la vie

Pour faire plaisir à l'enfant en vous (ou avec vous), passez par la Vermont Teddy Bear Factory (6655 Shelburne Rd, www.vermontteddybear.com) et visitez la fabrique et l'hôpital pour ces adorables ours en peluche garantis à vie.

13h

Direction les îles

Juste au nord de Burlington, les îles du lac Champlain offrent un détour bucolique en route vers le Québec. Quittez la route 2 pour découvrir les petits chemins de campagne et profiter du lac par la même occasion. Arrêtez-vous le temps d'une dégustation à la Snow Farm Winery (190 West Shore Rd, South Hero, www.snowfarm.com), dont les vins blancs sont chaleureusement recommandés.

16h30

Hero's Welcome

Dernier arrêt au magasin général Hero's Welcome (Route 2, North Hero, www.heroswelcome.com) pour faire le plein de friandises et manger un sandwich portant le nom de personnalités comme Samuel de Champlain, Barack Obama, et Champ, bien sûr. D'ici, la frontière ne se trouve qu'à quelques dizaines de kilomètres.