C'est à grands renforts de millions de dollars, 34 en l'occurrence, qu'on a refait une beauté au village famille de Punta Cana, en République dominicaine. On y trouve désormais tout le luxe des resorts haut de gamme avec, en prime, des programmes d'activités spécifiquement élaborés pour les enfants et les ados.

Mis à jour le 19 févr. 2009
Marie-Andrée Lemay, collaboration spéciale LE SOLEIL

Sable fin et mer aux reflets turquoise, peut-on imaginer contexte plus idyllique? C'est celui du village de Punta Cana, sis sur la pointe orientale de l'île Hispaniola, en République dominicaine, qu'on a récemment rénové à grands frais. Haut de gamme, convivial, multiculturel et parfaitement adapté aux besoins des familles, Punta Cana incarne bien l'esprit du Club Med.

 

On y a récemment investi près de 34 millions $ afin de mettre au goût du jour les installations qui, même si elles avaient été rénovées en 1998, en avaient bien besoin, avouons-le... Le club dispose désormais d'un spa, d'un parc aquatique pour les enfants, de 566 chambres rénovées (incluant des suites familiales) et de 32 luxueuses suites Tiara.

Avec sa nouvelle formule Tiara, le Club Med vise clairement les touristes fortunés. Sorte de village à l'intérieur du village, l'espace Tiara regroupe dans des bungalows faisant face à la mer des suites composées de deux chambres et d'un salon décorés avec goût, autour d'une terrasse privée. Tout a été pensé afin qu'on s'y sente confortable. Par ailleurs, les «gentils membres» (aussi bien vous y faire, au Club Med, un client est un gentil membre!) qui optent pour cette formule bénéficient de services de conciergerie, de transfert privé entre l'aéroport et le Club et du service aux chambres, une nouveauté au Club Med. Les membres Tiara ont également accès à une piscine à débordement et à un bar privés. Cette formule n'est toutefois pas à la portée de toutes les bourses puisqu'il faut débourser environ 15 000 $ par semaine pour louer une suite Tiara pour une famille de quatre personnes, incluant les vols.

La plage, et après?

Si l'idée de traîner sur la plage, de faire bronzette, d'aller faire quelques longueurs dans la mer ou dans la piscine ravit les amateurs de vacances au soleil, pour d'autres, ces activités sont synonymes d'ennui dominical. Ceux-là ne seront pas en peine au Club Med, car les activités ne manquent pas : voile, trapèze, plongée, gym, patin à roues alignées, kayak, tennis.

Dans un contexte sécuritaire, encadrés par des G.O. («gentils organisateurs») formés dans leur spécialité respective, débutants et pros y trouvent toujours leur compte. Les plus jeunes sont particulièrement choyés à Punta Cana puisqu'on y offre des infrastructures et des programmes adaptés pour les enfants de quatre mois à 17 ans.

Difficile de trouver une destination plus conviviale pour la famille. Pour peu qu'ils s'inscrivent au moment de leur réservation, les parents qui voyagent avec bébé pourront bénéficier des services Club Med Baby Welcome (quatre mois à deux ans) incluant tout le matériel de puériculture (lit et baignoire pour bébé, poussette, chaise haute, etc.), en plus de pouvoir compter sur une restauration adaptée.

Les tout-petits de deux à quatre ans profiteront du Petit Club Med et ceux de 4 à 11 ans, du Mini Club Med où ils pourront prendre part à des dizaines d'activités amusantes organisées en fonction de leur groupe d'âge et supervisées par des G.O. Les ados ne sont pas en reste.

On leur a récemment construit une gigantesque rampe de skateboard où ils peuvent s'adonner à cette activité en toute sécurité; ils profitent même d'un espace de restauration qui leur est propre et où ils peuvent fraterniser.

Les plaisirs de la table

C'est connu, à quelques très rares exceptions près, on mange divinement bien au Club Med et Punta Cana ne fait pas exception. Ouvert pour le petit-déjeuner, le lunch et le souper, Hispanola offre un buffet gargantuesque à tous les repas et on y trouve une zone aménagée spécifiquement pour les familles.

On peut aussi se restaurer à Samana, le restaurant principal ouvert le soir seulement, qui propose un buffet étonnamment varié, incluant plusieurs classiques de la cuisine française mais aussi des plats santé ainsi que des spécialités locales.

Tradition française oblige, on y célèbre les plaisirs de la table avec faste, lire à grands renforts de fromages et de desserts. Tant pis pour le régime!

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Les frais de ce voyage ont été payés par Club Med.