(Sydney) La compagnie aérienne australienne Qantas a annoncé jeudi la suppression de tous ses vols internationaux jusqu’à la fin octobre à l’exception de ceux à destination de la Nouvelle-Zélande.

Agence France-Presse

Cette décision intervient après une déclaration du ministre australien du Tourisme, Simon Birmingham, qui a estimé peu probable une reprise des voyages à destination de l’étranger avant l’année prochaine.

« Les frontières de l’Australie devant rester fermées pendant un certain temps, nous avons annulé la plupart des vols internationaux jusqu’à fin octobre », a déclaré un porte-parole de Qantas dans un communiqué.

« Nous avons toujours des vols prévus vers la Tasmanie dans les prochains mois ainsi que la “bulle” commune avec la Nouvelle-Zélande », a cependant précisé la compagnie.

Cette « bulle » serait un espace commun entre les deux pays qui permettrait de lever les restrictions sur les déplacements.

L’Australie et la Nouvelle-Zélande ont commencé à lever une partie des restrictions après avoir réussi à contenir la pandémie de COVID-19.

Des dispositions spéciales pourraient être adoptées pour certains voyageurs, comme les étudiants étrangers, mais le tourisme international n’est pas pour demain, a déclaré jeudi M. Birmingham lors de l’émission Today Show.

Ces déclarations font suite l’appel qu’il a lancé à la population australienne pour l’inciter à faire du tourisme à travers l’immense île-continent afin de compenser une partie des 45,2 milliards de dollars australiens que rapportent chaque année les touristes étrangers.

Selon Qantas, certains Australiens ont déjà répondu à cette invitation et le nombre de passagers a déjà doublé, passant de 34 000 la semaine dernière à 64 000 cette semaine.

L’Australie ne compte que deux grandes compagnies aériennes, Virgin Australia et Qantas, auxquelles s’ajoutent leurs filiales Tigerair et Jetstar.

Fin avril, Virgin Australia s’est placée volontairement en cessation de paiement et sous administration judiciaire.

Les deux compagnies aériennes ont commencé à augmenter leurs vols intérieurs. Ainsi, avec la hausse de la demande, Qantas espère atteindre d’ici juillet 40 % des destinations intérieures qu’elle desservait avant la pandémie.