L'an dernier, La Presse+ a publié, dans le cadre d'une série entièrement consacrée au vélo, 10 suggestions de parcours à travers le Québec. Redécouvrez ces circuits - et les cartes qui les accompagnent. Des familles tirant chariot aux cyclistes en quête de dépassement, chacun peut y trouver de quoi s'inspirer. Attention: les circuits ayant été testés l'an dernier, certains tronçons routiers peuvent être en réfection cette année. Mieux vaut donc s'informer avant de partir.

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Pistes du canal de Lachine et des Berges. Estacade du pont Champlain. Circuit Gilles-Villeneuve. Beaucoup de cyclistes de la région de Montréal connaissent presque par coeur le vaste réseau de pistes cyclables du sud-ouest de Montréal. Les autres devraient s'y précipiter. À découvrir, sans trop forcer: des pistes qui longent l'eau, des dizaines d'endroits sympas pour s'arrêter et un véritable musée d'art à ciel ouvert.

Historique, industriel, bucolique... et même nautique. Les kilomètres se suivent et ne se ressemblent pas sur les pistes cyclables du sud-ouest de l'île. Les ambiances changent au gré des coups de pédale, révélant des visages souvent peu connus de Montréal.

Si la virée commence dans un coin archi fréquenté par les touristes - le Vieux-Montréal -, elle passe ensuite par un secteur dont on vante rarement les beautés sur papier glacé. En effet, pour passer des vieux pavés du quartier historique aux abords gazonnés du canal de Lachine, il faut franchir l'extrémité ouest du port de Montréal et, avec lui, le silo numéro 5, l'élévateur à grains coiffé du célèbre néon Farine Five Roses et les sombres dessous de l'autoroute Bonaventure.

Vient ensuite la piste cyclable du canal de Lachine, qui se scinde souvent pour passer de part et d'autre des écluses. Un conseil: restez au sud du canal jusqu'à la passerelle Sir-George-Étienne-Cartier (après le marché Atwater). Au nord, des travaux barrent l'accès aux cyclistes jusqu'à Dieu seul sait quand (ils devaient être terminés depuis mai dernier). À la passerelle, franchissez le canal. Du côté nord, le parcours est plus agréable: il est plus ombragé et plus éloigné de la route.

Les cyclistes qui roulent fréquemment sur la piste cyclable du canal de Lachine ont tous leurs petits coins préférés.

Le mien se situe tout au bout, au parc René-Lévesque de Lachine. Une vingtaine de sculptures monumentales se dressent sur la presqu'île, dont Hommage à René Lévesque, de Robert Roussil.

À l'extrémité du parc, l'horizon s'ouvre à tel point sur le lac Saint-Louis qu'on se croirait presque installé à la proue d'un navire. D'ici, on voit les clochers des églises sur la Rive-Sud. Montréal l'urbain est loin derrière; on pourrait presque être dans l'île d'Orléans.

Le retour peut se faire par le même chemin, mais ce serait se priver d'un panorama exceptionnel sur les rapides de Lachine. La bien nommée piste cyclable Les Berges longe le fleuve de façon ininterrompue sur 21,7 km. On croise inévitablement quelques surfeurs et kayakistes qui jouent dans les vagues, des pêcheurs installés sur les quais ou des ornithologues à la recherche de spécimens rares au parc des Rapides, qui abrite la deuxième héronnière en importance du Québec.

Pour prolonger le plaisir, on rallonge un peu le parcours en enjambant le fleuve par l'île des Soeurs et l'estacade du pont Champlain. Quel plaisir de rouler entre ciel et eau, avec le vent du fleuve dans le dos (ou en plein visage, c'est selon)! Le hic: à midi, le soleil tape fort et l'ombre est inexistante. Idem pour la piste cyclable de la Voie maritime, qui relie l'estacade à l'île Notre-Dame et au circuit Gilles-Villeneuve.

C'est dans les îles du parc Jean-Drapeau ou, mieux encore, au petit, mais tellement joli parc de la Cité-du-Havre, qu'on trouvera les meilleurs endroits pour prendre un peu de fraîcheur et admirer Montréal sous son plus bel angle. D'ici, on voit comme nulle part ailleurs le pont Jacques-Cartier étendre sa structure d'acier et les gratte-ciel du centre-ville veiller sur le Vieux-Montréal.

FICHE TECHNIQUE

Distance: 46 km

Niveau de difficulté: facile

Dénivelé positif: 77 m

Type de parcours: pistes cyclables asphaltées et de gravier (piste de la Voie maritime).