Si vous avez un petit creux en passant par Plattsburgh cet été, oubliez la haute gastronomie et optez plutôt pour ce que la bourgade quasi frontalière fait de plus typique: les hot-dogs Michigan. Il suffit d'un arrêt chez Clare&Carl's pour vivre un petit moment authentiquement américain.

Mis à jour le 29 juill. 2011
Ève Dumas LA PRESSE

Installée sur la route 9 depuis 1942, la bicoque est aujourd'hui inscrite au registre des «Very Special Places» de l'État de New York. Ses vieux murs blancs usés semblent s'enfoncer dans le sol qui les soutient depuis tant d'années.

Une rangée de tables à pique-nique invite les automobilistes de passage à manger dehors. À l'intérieur, il n'y a qu'une douzaine de places autour d'un comptoir en «U». Les habitués, eux, profitent du service à l'auto, bien organisé, avec plateaux de circonstance et service empressé.

La légende veut que le hot-dog Michigan ait été baptisé ainsi en l'honneur d'une des employées de Clare et Carl Warne, Eula Otis. La femme venait de Detroit et savait vendre les «chili dogs» de la maison comme pas une. Certaines versions de l'histoire lui attribuent même la recette de la fameuse sauce qui distingue ce «chien chaud» bien «chaud» de tous les autres.

Le Michigan, aussi appelé Texas Red Hot, est servi dans un pain à hot-dog fermé aux deux bouts qui accueille une saucisse et une généreuse louchée de sauce à la viande épicée, entre le chili et la bolognaise.

Chez Clare&Carl's, aujourd'hui tenu par Terry Spiegel, on mange son Michigan avec des frites un peu pâlottes ou, mieux, avec des rondelles d'oignons bien dorées et croustillantes.

Clare&Carl's, 4729 NY-9, Plattsburgh, New York, 518-561-1163, ouvert de fin mars à octobre.